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Archive for the ‘Incendios’ Category

Víctimas de incendios en España en 2016

Posted by Firestation en 03/11/2017

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Metodología de investigacion de incendios I. Informacion sobre la mentira en la toma de datos a testigos.

Posted by Firestation en 18/10/2017

investigacion incendios I

Fuente: Apcas

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Nuevos refrigerantes

Posted by Firestation en 08/10/2017

Por

FreezerBurn 01

Frío Inflamable

Una eliminación gradual de productos químicos que dañan el medioambiente significa que muy pronto la mayoría de los refrigeradores, congeladores y aires acondicionados podrían estar utilizando refrigerantes inflamables. ¿Estamos preparados?

Como un pretendiente enamorado rechazado una y otra vez, la industria de los refrigeradores y los aires acondicionados no pueden encontrar un buen compañero. Si bien la mecánica de estas tecnologías indispensables ha sido estable durante décadas, las sustancias que circulan por estos artefactos absorbiendo el calor y enfriando el aire – acertadamente denominadas refrigerantes – siguen encontrando maneras de complicar las cosas.

Desde los inicios de la refrigeración comercial hace más de un siglo atrás, se ha probado una letanía de refrigerantes que han sido dejados de lado. Algunos eran tóxicos, otros demasiado inflamables; algunos no resultaron efectivos en ciertos climas, mientras que otros arruinaban el medioambiente. Cada vez que se descubrió una falla fatal, la industria se movilizó para encontrar un reemplazo. Ahora dicho ciclo está comenzando una vez más, esta vez con consecuencias potencialmente serias para la protección contra incendios.

Durante el último mes de octubre, casi 200 naciones, entre ellas Estados Unidos, acordaron eliminar de forma relativamente rápida un grupo de compuestos químicos denominado hidrofluorocarburos, o HFC, que además de ser los refrigerantes más utilizados a nivel mundial durante las dos últimas décadas, son gases potentes de efecto invernadero con un potencial de calentamiento global miles de veces mayor que el dióxido de carbono. Como resultado, la Agencia de Protección Medioambiental o EPA, a cargo de la eliminación gradual, ha comenzado a listar ciertos refrigerantes HFC como inaceptables para su uso. Las fechas para aplicar la eliminación varían según el producto químico y su aplicación, pero muchos HFC comunes utilizados en la refrigeración de alimentos en comercios minoristas comenzarán a prohibirse en los nuevos sistemas a partir del 1 de enero de 2021, y en los sistemas de aire acondicionado para el 2024.

Mientras los investigadores buscan reemplazos adecuados, se complican las expectativas. “La realidad es que existen solamente ciertos compuestos químicos que realmente funcionan como refrigerantes”, dijo Bill Walter, un ingeniero en United Technologies y miembro de la comisión directiva en la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado o ASHRAE, que publica códigos de seguridad para refrigerantes. “Cada vez que cruzamos uno de estos umbrales, dejamos atrás una gran cantidad de productos químicos y los que nos quedan presentan nuevos desafíos”.

En febrero, los investigadores en el Instituto Nacional de Normas y Tecnología o NIST, completaron un estudio que llevó varios años para identificar a los mejores candidatos de refrigerantes para reemplazar los HFC en aplicaciones de aires acondicionados. Los 27 líquidos probados con un bajo impacto climático son al menos levemente inflamables. “La conclusión es que no existe un reemplazo fácil y perfecto para los refrigerantes actuales”, dijo el ingeniero químico del NIST Mark McLinden. “A medida que avanzamos en el estudio, creíamos con firmeza que tenía que existir algo más. Resultó ser que no hay mucho más. De modo que fue un poco sorprendente y un poco decepcionante”.

Salvo que de repente aparezca un refrigerante químico con las propiedades ideales habrá que ceder, posiblemente en ciertas restricciones sobre el uso de refrigerantes inflamables.

Los paneles elaboradores de códigos, que incluyen grupos como ASHRAE y UnderwritersLaboratories (UL), y determinan ambos las normas de seguridad para refrigerantes y el equipo que los utiliza, están considerando aumentos en las cantidades y tipo de refrigerantes inflamables que pueden ser utilizados en los sistemas, abriéndole la puerta a un futuro en el que miles de millones de aparatos, desde unidades de aire acondicionado hasta sistemas industriales de calefacción, ventilación y aire acondicionado y refrigeradores residenciales, contendrán sustancias combustibles.

“Esto va a ocurrir y ocurrirá tan rápidamente que es importante darlo a conocer a la comunidad de protección contra incendios”, dijo Walter. “No queremos que nadie se sorprenda cuando se presenten las propuestas de cambio en el código”.

Alternativas prometedoras pero inquietantes

Si bien el esfuerzo oficial y global por eliminar gradualmente los HFC es relativamente nuevo, el mundo no está arrancando de cero. La eliminación gradual de los HFC se ha considerado durante casi una década, y en gran parte de ese tiempo la industria de la refrigeración ha estado trabajando para desarrollar refrigerantes con un menor impacto sobre el calentamiento global, dijo Walter. Durante años, Europa ha estado agresivamente reemplazando los refrigerantes con HFC para así detener el impacto del calentamiento global; y la EPA, a través de su programa Nuevas Políticas Alternativas Significativas, ha estado investigando y listando alternativas aceptables hace ya algunos años.

Si bien aún se están debatiendo los sustitutos finales para los refrigerantes en la mayoría de las aplicaciones, de los principales aspirantes son dos los grupos más importantes: hidrocarburos como el propano, isobutano y propileno, y un grupo de productos químicos sintéticos llamado hidrofluorooleninas, o HFO.

(El dióxido de carbono [CO2] también se está utilizando en algunos casos pero su eficacia está limitada a climas cálidos). El problema es que los códigos modelo actuales restringen ahora de forma severa el uso de HFO tanto como de hidrocarburos debido a cuestiones de inflamabilidad.

El propano, una sustancia altamente inflamable, es un refrigerante de muy bajo consumo con un bajo impacto sobre el medioambiente. Algunos en la industria alimenticia ven al propano como un posible salvador que “podría eliminar efectivamente las preocupaciones sobre el cumplimiento con la EPA para el futuro predecible”, según Emerson Climate Technologies, una empresa de consultoría comercial de sistemas de calefacción, ventilación y aires acondicionados.

Mientras tanto, los HFO, son refrigerantes sintéticos apenas inflamables y muy eficientes con un potencial de calentamiento global mucho más bajo que los HFC. Los HFO podrían utilizarse en una serie de aplicaciones refrigerantes, desde refrigeradores, refrigeración comercial y residencial, diferentes unidades de aire acondicionado y más.

En cuanto a la inflamabilidad, el propano y los HFO difieren de forma significativa. A pesar de que algunos HFO son inflamables, “tienen un límite inferior de inflamabilidad muy alto, de modo que debe producirse una gran pérdida antes de encenderse; y cuando se encienden no emanan mucho calor y tienden a arder lentamente”, dijo Walter. “Estas son todas cualidades deseables si se debe utilizar un producto químico inflamable”. Las propiedades son tan únicas que ASHRAE creó una clasificación de inflamabilidad relativamente nueva denominada 2L para clasificarlos.

El sistema de certificación de seguridad de refrigerantes de ASHRAE se basa en la toxicidad e inflamabilidad; los refrigerantes no tóxicos son clase A, y los refrigerantes tóxicos son clase B; los números 1, 2, y 3 después de la clase indican los niveles de inflamabilidad, desde no inflamable (1), menor inflamabilidad (2), mayor inflamabilidad (3).La nueva clasificación 2L se reserva para los productos químicos tales como los HFO que son apenas inflamables, pero que presentan velocidades de propagación de la llama mucho menores que los refrigerantes de la clase 2 regular.

Aún no se han actualizado los códigos modelo para reconocer la nueva clase 2L, de modo que los HFO aún son considerados por los reguladores como refrigerantes A2, dijo Walter. El propano, un hidrocarburo utilizado también en parrillas a gas, está listado como A3, la mayor certificación de inflamabilidad. Los códigos actuales limitan severamente el tamaño de la carga o sea la cantidad de refrigerante utilizada en un sistema; tanto para los refrigerantes A2 como A3, prohibiéndolos de manera efectiva en la mayoría de las aplicaciones a gran escala. Por ejemplo, UL 471, Refrigeradores y Congeladores Comerciales, limita el tamaño de carga para los refrigerantes A3 (como el propano) a 150 gramos, o a aproximadamente media taza de líquido. Esto es suficiente como para hacer funcionar a un pequeño refrigerador de bebidas en la cola de un supermercado, pero es prácticamente insuficiente para los refrigeradores de mayores dimensiones con puerta de vidrio comúnmente ubicados en los pasillos de los lácteos o comida congelada.

Las industrias que dependen de la refrigeración están deseosas de ver un aumento en los límites de carga para estos refrigerantes inflamables pero más ecológicos. Algunas se frustran de saber que, si bien la reglamentación medioambiental está exigiendo un cambio, la reglamentación de seguridad está limitando su capacidad para dar los pasos para su cumplimiento. Algunas siguen adelante de cualquier modo, de la mejor forma posible.

FreezerBurn 02

En enero de 2016, el comercio minorista estadounidense Target anunció que comenzaría una transición hacia refrigerantes con un menor potencial de impacto sobre el calentamiento global en nuevos equipos de refrigeración independientes y en equipos de reemplazo en sus tiendas. En una entrevista, Paul Anderson, director de ingeniería en Target, dijo que la empresa identificó al propano como la elección ideal porque cumple con las normas medioambientales futuras, y porque las pruebas internas de Target han demostrado que el propano es un 50% más efectivo como refrigerante que un HFC. La transición comenzó con refrigeradores pequeños independientes con propano como refrigerante con tamaños de carga de hasta 150 gramos, la cantidad máxima actualmente permitida por EPA.

“No existe un refrigerante que nos proporcione un santo remedio a los minoristas, pero necesitamos al propano como una de las herramientas en nuestra caja de herramientas”, dijo Anderson. “Queremos llegar a una solución lo antes posible, porque ustedes podrán imaginar los costos de cambiar los refrigerantes cada pocos años. Necesitamos llegar a la fase final que sea la mejor para nuestros empleados, clientes y el medioambiente”.

A pesar de que ahora existen 600 tiendas de Target con pequeños refrigeradores que utilizan propano como refrigerante, habría muchas más; incluso algunas tiendas más pequeñas que utilizan exclusivamente propano como refrigerante; si no fuera por las restricciones del código sobre los tamaños de carga para los refrigerantes A2 y A3, dijo Anderson. Para que las tiendas utilicen exclusivamente propano como refrigerante, se deberían aumentar los límites del tamaño de carga de A3 a 1 kilogramo para permitir el uso de refrigeradores de mayor tamaño, dijo. En algunos casos, las normas europeas ahora permiten tamaños de carga de hasta 1.5 kilogramos para refrigerantes inflamables.

A pesar de las restricciones para el límite de carga, en Estados Unidos se está comenzado a probar el uso del propano como refrigerante en una mayor escala. El año pasado, una fábrica de alimentos integrales, WholeFoods, de 49,000 pies cuadrados en California recibió permiso de EPA y las autoridades locales para probar en el mercado en lo que se denomina un sistema de refrigeración en “cascada” que utiliza una combinación de propano y dióxido de carbono. Siete unidades de refrigeración sobre el techo del edificio contienen un total de aproximadamente 265 libras de propano, que no dejan nunca el techo. En cambio se utilizan para enfriar y condensar el CO2, que luego viaja por debajo del edificio enfriando los refrigeradores del supermercado. Es un diseño que ya se está utilizando en Europa. El amoníaco, otro eficiente refrigerante natural, también se ha utilizado en refrigeradores de techo en una fase de ensayo en estos sistemas de cascada.

Estas maniobras de Target y WholeFoods, entre otros, indican el nivel de ansiedad de la industria de los supermercados para avanzar hacia el futuro en el uso de los refrigerantes, dijo KeillyWitman, una asesora en refrigeración en supermercados; durante años ella llevó a cabo un programa de EPA dirigido a ayudar a los almaceneros a reducir las fugas de refrigerantes.

“Hay que tomar conciencia de lo frustrante que es para estas empresas, que no tienen otra opción más que utilizar los refrigerantes, tener el constante gasto que les infiere tener que pasar de usar uno malo a otro igual de malo”, dijo Witman. “Por primera vez en la historia de la industria alimenticia, existe la posibilidad de que contemos con refrigerantes que podamos utilizar y que finalmente eliminarían este problema medioambiental. Esto no ha ocurrido nunca antes”.

Investigación y prueba

Con la presión de EPA, la industria, y los oficiales en seguridad por encontrar una solución segura y viable, se está moviendo con rapidez la actividad en muchos frentes ya que se acerca la fecha límite para los HFC.

Target es un patrocinador líder de un proyecto de la Fundación de Investigación de Protección contra Incendios o FPRF que está analizando el riesgo de incendio del propano como refrigerante en entornos comerciales de cocinas y negocios minoristas. El proyecto, actualmente en marcha, incluye una revisión de la bibliografía de investigaciones anteriores, así como simulaciones en computadora y pruebas a escala real del propano como refrigerante bajo diferentes escenarios. Es posible que se publiquen los resultados para principios de julio. El proyecto entero, desde la financiación hasta la prueba, tiene un cronograma acelerado que refleja tanto el interés como la importancia de esta cuestión.

“No hicimos ninguna colecta de fondos, lo que es muy inusual; por lo general hay que salir a solicitar dinero para los proyectos”, dijo CaseyGrant, director ejecutivo de la FPRF. “Pero Target se reunió con otros. Hemos estado intentando mantenernos actualizados en esta movida vertiginosa”, Ahora se están emprendiendo diferentes proyectos adicionales para probar los posibles riesgos de los refrigerantes de reemplazo en diferentes escenarios, así como para también mejorar los equipos de refrigeración para “eliminar” algunos de los posibles daños, dijo Walter.

ASHRAE, el Ministerio de Energía estadounidense, el Instituto de Aires Acondicionados, Calefacción y Refrigeración, y la Comisión de Recursos de Aire de California de California han reunido conjuntamente US$5.6 millones para financiar siete programas de investigación de “alta prioridad” que se completarán este año.

Los proyectos analizarán el problema desde diferentes ángulos, entre los que se incluye las posibles fuentes de ignición en los equipos o en sus proximidades; los sitios dónde puede concentrarse refrigerante inflamable ante una pérdida; los sensores para detectar pérdidas antes de que la concentración alcance el nivel mínimo de inflamabilidad; las evaluaciones del riesgo en diferentes escenarios en caso de que se encienda un refrigerante; pautas para el manejo de refrigerantes inflamables y mantenimiento e instalación de equipos; y evaluación de las bases adecuadas para establecer los límites sobre la cantidad y tipos de refrigerantes inflamables que pueden utilizarse para ciertas aplicaciones y equipos.

De manera simultánea, los fabricantes están trabajando para mejorar los equipos de forma efectiva y para reducir los tamaños de carga totales requeridos, lo que en efecto reduciría el posible riesgo.

Todo ese trabajo finalmente conformará ASHRAE 15, Norma de Seguridad para Sistemas de Refrigeración, que es la referencia de códigos modelo más utilizada, así como las normas de productos relevantes de UL. Estos cambios en los códigos y normas podrían comenzar a registrarse ya para fines del 2017 o principios del 2018.

Probablemente no sean necesarios grandes cambios en los documentos de NFPA para abordar el cambio de refrigerantes, dijo Guy Colonna, director de departamento en NFPA.

“No consideramos a los refrigerantes como materiales categorizados de forma independiente como lo hace ASHRAE, de modo que nuestros códigos y normas sufren un impacto menor por este cambio en proceso a una sustancia diferente”, dijo. “El foco primario de nuestros documentos sobre productos químicos peligrosos está puesto en el almacenamiento, manejo y uso en el contexto de la protección contra incendios”.

En otras palabras, los códigos relevantes de NFPA ya abordan los temas generales de seguridad y protección contra incendios para estos posibles refrigerantes de reemplazo. Tratar específicamente la protección contra incendios para estas sustancias utilizadas para aplicaciones de refrigeración no es un tema que esté dentro del ámbito de los códigos y nomas de NFPA.

No obstante, podrían entrar en juego de forma indirecta algunos códigos relevantes de NFPA, NFPA 55 Código de Gases Comprimidos y Líquidos CriogénicosNFPA 58, Código del Gas Licuado de PetróleoNFPA 30, Código de Líquidos Inflamables y Combustibles. Por ejemplo, si las compañías de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado comienzan a almacenar grandes cantidades de líquidos o gases inflamables, los códigos y normas de NFPA podrían obligarlas a tomar medidas de protección contra incendios adicionales o diferentes, dijo Colonna.

Si bien nadie puede decir aún exactamente qué ocurrirá a medida que avance el proceso de eliminación de HFC, es casi seguro que se producirá un cambio en el código que permita una mayor cantidad de refrigerantes inflamables, y este cambio probablemente sucederá pronto.

“Creo que podemos afirmar con seguridad que el tamaño de la carga para los refrigerantes 2L posiblemente aumentará en cierta medida”, dijo Walter. “Obviamente sería preferible un refrigerante no inflamable, pero el próximo paso es abordar a uno de estos refrigerantes 2L y aplicar los requisitos de seguridad correspondientes a los equipos. Nos sentimos cómodos al saber que podemos utilizar de forma segura los 2L y que estamos trabajando arduamente en las normas para lograrlo”.

Walter, al igual que otros en la industria de la seguridad, es mucho más precavido e inseguro acerca del aumento en los límites de carga en los refrigerantes clase 3, como el propano. Si esto ocurriera , lo que es muy poco probable, sería probablemente un aumento muy pequeño, dijo.

Las compañías minoristas como Target comprenden esta precaución. Aún así, están ansiosas por saber qué es lo que se permitirá.

“Lo que prevalece como cuestión principal y en primer lugar en nuestra mente es la seguridad de nuestros clientes y empleados, de modo que queremos avanzar con precaución, asegurándonos de que se realicen pruebas, y comprendiendo todos los riesgos relacionados”, dijo Anderson de Target. “Esa es la razón por la que comenzamos este emprendimiento conjunto con la Fundación de Investigación y NFPA”.

UNA NUEVA GENERACIÓN

Los riesgos medioambientales asociados con los hidrofluorocarburos han llevado a tomar – para la próxima década – medidas para eliminar el uso de estos productos químicos como refrigerantes. Pero los productos químicos propuestos como reemplazo acarrean sus propios riesgos, entre los que se incluye la inflamabilidad.

EFECTO DOMINÓ

Los nuevos requisitos sobre los refrigerantes afectarán también a una serie de aplicaciones de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

1.6 mil millones

Según un estudio de Berkeley National Laboratory, ésta es la cantidad de unidades nuevas de aires acondicionados que se estima se habrán instalado para el 2050 a nivel mundial. Se espera que la mayor parte del aumento se produzca en las naciones en desarrollo con climas cálidos en donde se está registrando un aumento de los ingresos y de las poblaciones.
Source: http://www.nfpajla.org/archivos/edicion-impresa/material-inflamable-combustible/1275-nuevos-refrigerantes

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Análisis del comportamiento del fenómeno Backdraft en recintos confinados.

Posted by Firestation en 30/09/2017

 

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Diferente por el diseño. Nuevos tipos de estructuras y materiales en la construccion.

Posted by Firestation en 05/08/2017

Por Jesse Roman

Los atipicos featurehed

Una gran cantidad de diferentes influencias le dan forma a la apariencia y función de los edificios modernos, desde las tecnologías emergentes hasta el impulso hacia la sostenibilidad ambiental. Pero para diseñadores, entes de aplicación y socorristas estas nuevas y audaces estructuras también representan nuevos desafíos en el tema de la seguridad contra incendios y humana.

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Altos edificios construidos en madera

¿Qué tan grande es el riesgo de incendio y cómo debería protegerse a la estructura?

Desde los albores de la humanidad, hemos usado madera principalmente para dos cosas: construir estructuras y encender fuego. Por separado, estos atributos son invalorables; juntos, han provocado algunos de los incendios más trágicos de la humanidad. Por ese motivo, en la mayoría de los países los códigos de edificación modelo, tradicionalmente han limitado la altura de los edificios de madera a menos de seis pisos.

No obstante, durante la década pasada, la actitud hacia edificios de madera más altos ha comenzado a cambiar. Recientes avances en productos de madera desarrollados mediante ingeniería, junto con la presión ambiental para que se construya de una manera más sostenible, ha derivado en la construcción de grandes edificios de tablones de madera a alturas que una vez fueron inimaginables.

El ejemplo más reciente es el de Brock Commons, una torre de 18 pisos y de 174 pies de altura; en la actualidad el edificio de armazón de madera más alto del mundo, que va a ser inaugurado en mayo en la Universidad de British Columbia. Un edificio de armazón de madera de 12 pisos en Portland, Oregon, no se queda atrás, como tampoco lo hace otro edificio de madera de 10 pisos situado en Manhattan. Un edificio de oficinas, de madera, de 7 pisos construido en Minneapolis fue inaugurado en noviembre.

En Europa y Australia la tendencia lleva una delantera, siendo muchos los edificios de madera altos que se están construyendo desde principios de los años 2000 y muchos más los que están en curso. Los proyectos y diseños son cada vez más audaces. Un estudio de arquitectura ha revelado los planos de un “rascacielos de madera” de 34 pisos para la ciudad de Estocolmo, a la vez que arquitectos de Vancouver han debatido sobre la construcción de un edificio de tamaño similar en ese lugar. Algunos arquitectos han incluso denominado a este momento de la historia como el comienzo de la Edad de Madera.

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¿Latas de yesca?

Mientras la mayoría de los arquitectos y constructores excitadamente pregonan la resistencia y versatilidad de la madera, así como su facilidad para el montaje y los reducidos tiempos de construcción, los críticos manifiestan su preocupación por las construcciones de latas de yesca cada vez más grandes.

“Me enfrento a comités de aprobación de construcciones todos los meses y constantemente escucho ‘esto no puede hacerse’”, expresó David Barber, ingeniero en protección contra incendios de Arup, quien ha trabajado en diversos proyectos de construcción de edificios de madera de gran altura y coautor del artículo del año 2013 “Desafíos que plantean los edificios de madera de gran altura para la seguridad contra incendios” (“Fire Safety Challenges of Tall Wooden Buildings”)para la Fundación de Investigación en Protección contra Incendios (Fire Protection Research Foundation o FPRF).

Barber expresó que varios de los proyectos propuestos para edificios de madera de gran altura en los que ha trabajado se habían frustrado por las inquietudes que planteaban para la seguridad contra incendios. Sostiene que, si bien el comportamiento ante un incendio de los edificios de madera efectivamente es diferente al de los edificios tradicionales de acero y concreto, se puede fácilmente lograr una adecuada seguridad contra incendios.

Muchos de los recientes incendios de grandes dimensiones, ocurridos en complejos de apartamentos en construcción—construidos con componentes de madera liviana desarrollados mediante ingeniería—han añadido mayores preocupaciones entre los funcionarios de la construcción y los bomberos acerca de edificios de madera de gran altura (ver “En llamas otra vez”). Sin embargo Barber se apresura a señalar, que en los edificios de madera más altos no se usan componentes de madera liviana desarrollados mediante ingeniería, sino elementos más pesados, tales como madera contralaminada (cross-laminated timber o CLT), que en pruebas ha demostrado tener una mayor resistencia al fuego que los materiales livianos.

Aún así, para algunos oficiales cuya tarea es preservar la seguridad de las personas, las grandes estructuras de madera son un motivo para que se actúe con precaución, independientemente del tipo de madera que se use. “Lo lamento, pero soy muy reacio a aprobar algo que esté hecho de aserrín y pegamento”, sostuvo el bombero y ex jefe de bomberos de Nueva Jersey, Jack J. Murphy, quien también ocupa el cargo de presidente de la Asociación de Directores de Seguridad contra Incendios del Área Metropolitana de Nueva York (Fire Safety Directors Association of Greater New York) y es miembro del Comité de Asesoramiento de Seguridad para Edificios de Altura de NFPA. “Mi mentalidad es, si ahora estamos atravesando duros momentos al enfrentar algunos de estos incendios en edificios de madera de baja altura, ¿cómo vamos a hacer con edificios de mayor altura? Les llevará mucho trabajo para que nos sintamos cómodos con la idea”.

Hay diversos tipos de productos de madera pesada en el mercado actualmente, pero CLT es, posiblemente, el más popular. Un panel de CLT consta de tres a siete capas de tablas de madera entrecruzadas y unidas entre sí para una máxima resistencia. Un panel típico puede tener 10 pies de ancho, 60 pies de largo y casi dos pies de espesor. El tamaño y espesor de los paneles, Barber argumenta, les da a los productos de madera pesada desarrollados mediante ingeniería una resistencia al fuego natural. Cuando la madera se quema, naturalmente acumula una capa de residuo carbonoso sobre su superficie exterior, que forma una barrera que la aísla del calor y del fuego. Con tablones de madera conun diseño de un espesor suficiente “podemos desarrollar la ingeniería del edificio de manera que naturalmente resista el fuego y soporte las cargas”, dijo Barber.

En muchos casos, el interior del edificio de madera está acabado y encapsulado con cartón de yeso certificado con resistencia al fuego, lo que le suma una capa extra de protección. Sin embargo, dejar las maderas parcialmente expuestas, es una tendencia de diseño cada vez más popular lo que pone nerviosos a oficiales de bomberos como Murphy. “Es todo madera y creo que hay mucha reticencia con eso, especialmente en Manhattan donde las huellas de construcción de algunos edificios están a cuatro pies de distancia de los edificios vecinos”, dijo. “En algunos de estos casos, el exterior del edificio es madera y el interior es madera, de manera que lo que se quema de afuera hacia adentro plantea una preocupación, especialmente en un área densamente poblada”.

Barber admite que la exposición de la madera en el interior de altos edificios de madera altos puede aumentar la duración del incendio porque la madera agrega combustible a sí misma. “Pero la mayoría de los edificios, cualquiera sea su altura, están protegidos con rociadores, de manera que algo tendría que salir muy mal para que el riesgo de incendio aumente de una manera significativa”, expresó.

Determinar cuánto impacta la madera pesada expuesta de una vivienda residencial en el crecimiento de un incendio es un objetivo clave de un proyecto de FPRF actualmente en curso. El artículo “Desafíos que plantean los edificios de madera de gran altura para la seguridad contra incendios – Fase 2” (“Fire Safety Challenges of Tall Wooden Buildings Phase 2) incluye ensayos a escala real de habitaciones de madera con superficies expuestas con el objetivo de cuantificar cuánto difieren los incendios en habitaciones con madera expuesta en la temperatura, propagación del fuego, toxicidad y otros factores, en comparación con lo que ocurre en habitaciones con madera totalmente cubierta en cartón de yeso. Los ensayos se van a llevar a cabo entre marzo y junio y los resultados deberían ser publicados a partir de fines del mes de junio.

Barber cree que los edificios de tablones de madera pesada continuarán aumentando en popularidad a medida que los oficiales estén más cómodos y familiarizados con su seguridad contra incendios y a medida que el público continúe valorando las ventajas de la madera como un recurso sostenible. No es una tendencia que vaya a decrecer en el corto plazo. “Mientras más de estos edificios sean construidos y la gente vea que esto no es tan temible como creen, habrá muchos otros”, sostuvo Barber. “Es sólo una cuestión de tiempo”.

Edificios Contenedores espEdificios de contenedores de envío – Vivir y trabajar en cajas de acero

En estos últimos años, una de las tendencias más curiosas que esta ocurriendo en la edificación involucra a los contenedores de envío, esas grandes cajas de acero que se utilizan para transportar mercaderías en barcos, trenes y tractocamiones por todo el mundo

Los contenedores, generalmente de 40 pies de largo, 8 pies de ancho y 8½ pies de alto, se han usado como bloques de construcción para diversos fines, desde pequeñas cabañas aisladas hasta lujosas residencias de uso regular. Han sido propuestos como refugios para emergencias, como rascacielos urbanos para alojar a los pobres en los barrios marginales de Mumbai, como alojamiento para dormitorios de universidades y como hoteles, restaurantes, tiendas y demás alternativas intermedias. Pero, ¿son seguros?

Si se hace de la manera correcta, no hay nada que pueda evitar que un contenedor de envío sea una lugar perfectamente seguro como para considerarlo un hogar, siempre y cuando cumpla con todos los códigos de edificación, dijo Jim Muir, jefe de funcionarios de la construcción del Condado de Clark, Washington, y presidente del Comité de Elaboración del Código de Edificación de NFPA. En las propuestas para el uso de contenedores que él ha revisado, hay algunas cosas que deben tenerse en cuenta, expresó Muir. Primero, se requieren puertas apropiadas que cumplan con las disposiciones del código; los pestillos instalados en el contenedor no serán suficientes, porque solo pueden ser cerrados desde el exterior. En segundo lugar, se necesita un aislamiento apropiado y ventanas para cumplir con el código de energía. Tal como se presentan, los contenedores cumplen un excelente trabajo en la regulación de la temperatura. Además, es necesario que cuenten con sólidos sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado para mantener una apropiada ventilación y toma de aire fresco. Finalmente, muchos aspirantes a ser propietarios de contenedores se sorprenden al enterarse de que, aunque un contenedor típico de 40 pies pesa más de cuatro toneladas, generalmente son obligatorios cimientos apropiados con tirantes, especialmente en áreas propensas a terremotos.

Rascacielos lápiz

Preocupaciones de los socorristas en edificios altos y delgadosRascacielos lapiz esp

Por el poco espacio que ocupan y la altísima demanda inmobiliaria de estos los últimos años, los promotores inmobiliarios han transformado la vecindad cercana al extremo sur del Central Park de Manhattan en un jardín de torres de acero, increíblemente altas y delgadas. Con 1,396 pies y 85 pisos, 432 Park, inaugurado en diciembre de 2015, es el edificio residencial más alto del hemisferio occidental, con una huella de construcción de solamente 94 pies por 94 pies; la superficie total de alrededor de 8,800 pies cuadrados es aproximadamente una décima parte de la ocupada por el edificio del Empire State de menor altura. Más delgada aún es la cercana torre de 82 pisos construyéndose en 111 West 57th Street que será de solamente 60 pies por 80 pies y de más de 1,400 pies de alto, con una relación ancho-altura, también conocida como relación de aspecto de 1:23—lo que lo hará el edificio más delgado del mundo. Sin embargo, perderá su título si se construye en 37th Street un edificio proyectado en 60 pisos con una huella de construcción de solamente 50 pies por 54 pies.

Jack J. Murphy, ex bombero, ex jefe de bomberos y actual presidente de la Asociación de Directores de Seguridad contra Incendios para Edificios de Gran Altura de la Ciudad de Nueva York (New York City High-Rise Fire Safety Directors Association) ha inspeccionado algunos de estos edificios y dice que presentan desafíos muy específicos y únicos para los bomberos. En primer lugar, las pequeñas huellas de construcción de los edificios implican escaleras tijera muy angostas que pueden tener cinco o más giros entre los pisos. Murphy se pregunta: “¿De qué manera afectará esto la extensión de mi manguera?”. El tamaño compacto también significa espacios reducidos para las operaciones y la clasificación médica ante una emergencia.

Mientras tanto, en algunos edificios lápiz—término empleado para edificios con relaciones de aspecto mayores de 1:10—los pisos que albergan los componentes mecánicos se dejan totalmente abiertos al exterior para permitir el paso del viento, lo que aumenta la estabilidad. Si durante un incendio se dejara abierta una puerta en estos pisos, “el viento podría causar que el fuego se dispare hacia allí como saliendo de un soplete”, dijo Murphy. Además, comenta que al menos uno de los edificios que inspeccionó tenía rejillas en cada apartamento para la admisión de aire desde el exterior, lo que también podría afectar las condiciones de un incendio. “Es por esto que resulta fundamental que los cuerpos de bomberos salgan al campo y hagan el reconocimiento y la inteligencia antes de un incidente, de manera que sepan a qué se estarán enfrentando”, dijo.

 

Edificio Porsche Design Tower

Protección del primer ascensor residencial de automóviles del mundo

En el área metropolitana de Miami ciertamente no faltan los condominios lujosos, pero solamente uno permite estacionar su Porsche en un “garaje en el cielo” a 60 pisos de altura y en su penthouse.

A principios de este año, los residentes comenzaron a mudarse a la innovadora Porsche Design Tower de Sunny Isles Beach, Florida, que se destaca por tener los primeros ascensores residenciales de automóviles del mundo. Cada uno de los tres ascensores de la torre trasladan los vehículos a garajes privados de vidrio, adyacentes a cada una de las 134 unidades.Edificio Porsche esp

Durante varios años, el ingeniero en protección contra incendios Michael Sheehan de SLS Consulting había mostrado su preocupación por saber de qué manera hacer que esta nueva tecnología resultara segura para los residentes. Con más de 200 vehículos de diversos tipos de combustible y sus correspondientes riesgos circulando por el edificio, Sheehan y su equipo debían considerar todos los posibles escenarios de riesgo en que algo pudiera fallar. El mayor desafío era el elemento humano.

“Se supone que nadie jamas va a encender su auto en el garaje de vidrio o en el ascensor, pero sabemos que en algún momento alguien podría hacerlo”, dijo. La pregunta era, ¿qué hacemos al respecto?”

El resultado es “tal vez el ascensor más seguro del mundo”, expresó, con el sistema completo de ascensores con listado propio de Underwriters Laboratories adaptado. Las cabinas de los ascensores están equipadas con múltiples detectores de aire, de manera que aún una minúscula cantidad de monóxido de carbono, humo, gas inflamable o fuga de combustible hará que el ascensor sea rellamado al primer piso. Cada cabina está equipada con un sistema de supresión de agua nebulizada con un tanque de agua rellenable a bordo. Los garajes integrados a las unidades cuentan con diversos sistemas de detección y supresión, sistemas de extracción mejorados y bolardos estructurales para impedir que los conductores accidentalmente invadan los cuartos de estar con sus vehículos.

“Hemos estado muchas noches sin dormir pensando en los diferentes desafíos y riesgos, pero fue uno de los proyectos más divertidos en los que he trabajado”, dijo Sheehan.

Pequeñas viviendas

Mientras más personas optan por vivir en pequeñas residencias, los funcionarios a cargo de la elaboración de códigos previenen la confusión

No son pocas las personas que se presentan en la oficina de Jim Muir para consultarle acerca de sus deseos de reducir el tamaño de sus viviendas.Tiny House esp

“Nos han planteado sus inquietudes, pero generalmente no avanzan más en sus inquietudes cuando se dan cuenta de lo que se requiere y de lo que no se requiere”, dice Muir, funcionario de la construcción de la más alta jerarquía del Condado de Clark Washington. “Si construye una vivienda pequeña, igual es necesario que cumpla con los requisitos mínimos del código de edificación; engeneral, la mayoría de las personas ni si quiera tienen conocimiento de que existe tal documento”.

A medida que la revolución de las viviendas pequeñas se arraiga en los Estados Unidos—la industria ha producido libros, revistas y programas de televisión, alentados por personas interesadas por la idea de reducir sus viviendas para ahorrar dinero y simplificar sus vidas—las estructuras de tamaño pequeño han generado confusión en lo que respecta a la aplicación del código.

La mayoría de las viviendas pequeñas tienen entre 200 y 500 pies cuadrados y contienen todas las prestaciones estándar de una vivienda moderna en el espacio de una o dos habitaciones. Algunas viviendas se asientan sobre chasis, otras sobre ruedas y otras sobre cimientos permanentes; algunas se construyen en sitio y otras se fabrican en algún otro lugar y se transportan al sitio. Considerando la diversidad, es entendible que algunos funcionarios de la construcción se planteen interrogantes: las viviendas pequeñas, ¿Son viviendas prefabricadas? ¿Casas rodantes? ¿Viviendas unifamiliares construidas en sitio? ¿Puede un edificio así de pequeño cumplir de manera realista con los requisitos de construcción mínimos? Mientras tanto, muchos adeptos a las viviendas pequeñas se preguntan por qué sus hogares deberían estar sujetos en alguna medida a los códigos de edificación.

Para simplificar la confusión e identificar los desafíos que el código plantea a las viviendas pequeñas, el Comité de Elaboración del Código de Edificación de NFPA recientemente publicó un informe oficial, “Lineamientos del Código de Edificación para viviendas pequeñas” (“Building Code Guidelines for Tiny Homes”). El informe está dirigido a los grupos de interés, entre ellos responsables de la aplicación de códigos, futuros propietarios y líderes de la comunidad, algunos de los cuales están cambiando a emprendimientos de pequeñas viviendas para resolver el problema habitacional de una manera accesible.

“Es necesario que los funcionarios públicos tengan en cuenta que estas son viviendas, y que el 80 por ciento de las muertes por incendio ocurren en residencias, por lo que tenemos que asegurarnos de que estas viviendas sean seguras”, expresa Ray Bizal, director regional sénior de NFPA y ex personal de enlace del Comité de Elaboración del Código de Edificación. “Hay personas que creen que pueden construir una vivienda pequeña y no cumplir con los códigos, porque por algún motivo las viviendas pequeñas son excepcionales o diferentes. Pero si es un edificio, se tiene que cumplir con el código de edificación”.

Aunque ni en NFPA 5000, Código de Seguridad y Construcción de Edificios, ni en los Códigos Internacionales de Edificación o Residencial se hace referencia específicamente a las viviendas pequeñas, generalmente se encuadran en la categoría de viviendas. La pequeña huella de construcción de las viviendas pequeñas puede hacer que el cumplimiento con el código sea complejo, pero no imposible.

“Analizando el artículo, estimamos que se requieren aproximadamente 370 pies cuadrados para cumplir con todos los requisitos del código”, dice Bob Kelly, gerente del Departamento de Servicios de Concesión de Permisos (Department of Permitting Services) del Condado de Montgomery, Maryland, y miembro del comité de NFPA que redactó el artículo sobre viviendas pequeñas. “Hay suficiente flexibilidad en el código para su correcta aplicación—nada le prohíbe que tenga un área para dormir en una cocina, por ejemplo”.

Si bien el artículo concluye que la mayoría de los requisitos del código pueden ser cumplidos con relativa facilidad, unos pocos conceptos típicos del diseño sí presentan problemas con el cumplimiento. Por ejemplo, para maximizar el espacio, en la mayoría de las viviendas pequeñas usan el altillo como habitación para dormir; si bien los códigos de edificación no definen específicamente a un altillo, hay reglas específicas para espacios para dormir. Como todos los espacios habitables, NFPA 5000 exige que las habitaciones para dormir cumplan con un requisito mínimo de altura libre de siete pies, seis pulgadas y estén equipadas con un medio de escape primario y un medio de escape secundario. La mayoría de las habitaciones para dormir en altillos de viviendas pequeñas no cumplen ninguno de los requisitos. Además, como la habitación para dormir en un altillo está técnicamente en un segundo piso, el código requiere escaleras con dimensiones máximas de peldaños y huellas. En muchas viviendas pequeñas se usan escaleras manuales, técnicamente no están permitidas.

“Uno quiere ser cooperativo y buscar alternativas, pero en determinados casos no hay otra opción”, dice Muir. “Un elemento básico para la seguridad humana, son las escaleras y los medios de escape—todos tienen la expectativa razonable de que, ante una emergencia, podrán salir”. Muir ha rechazado planos de viviendas pequeñas que según él no tenían la ventilación apropiada ni espacios libres para las estufas a leña. Las viviendas pequeñas deberían, sin embargo, poder cumplir fácilmente con el requisito del código de contar con la instalación de rociadores de incendio automáticos para residencias, ya que casi todas tienen fontanería y agua corriente, concluía el informe.

Generalmente, el desafío no son los códigos, sino que los propietarios de las viviendas cumplan. Muchos adeptos optan por ese estilo de vida para salir de las complicaciones del gobierno y la legislación, según un comentario de manifestación de enojo publicado en el sitio web tinyhousetalk.com.

“Lo último que quieren los residentes de viviendas pequeñas es tener que cumplir con códigos y reglamentanciones hasta el día de su muerte”, escribió el comentarista. “¿Caerse de un altillo, realmente? ¿Riesgos de incendio?… La idea general de este movimiento es la libertad, lamento incomodar, pero puedes accidentarte en cualquier momento, en cualquier lugar”.

Muir ha oído todo esto antes, especialmente el argumento de que una persona que construye una vivienda pequeña para sí mismo está asumiendo el riesgo y no debería estar sujeta a una supervisión. “Pero tienen que darse cuenta de que pueden ser o no residentes de esta vivienda durante un largo plazo—tiene que verse el panorama más amplio, más duradero”, sostiene Muir. “Una vez que has terminado y la vendes a la siguiente persona, la expectativa de esa siguiente persona será que esta vivienda cumpla con todos los códigos de seguridad de edificios y las autoridades competentes también tendrán esa expectativa”.

Ambos oficiales señalan que, si se hace de la manera correcta, no hay ningún peligro inherente en las viviendas pequeñas—el tamaño no es una desventaja. “Puede argumentar que son más seguras porque es menor la distancia a recorrer para salir ante un incendio”, dice Kelly. “Siempre que tengan un cableado apropiado, que esté apropiadamente instaladas, estén bien anexadas a los cimientos y cumplan con los códigos, su desempeño debería ser igual al de cualquier otra vivienda. Donde te metes en problemas es cuando dices: ‘las viviendas pequeñas son tan bonitas, no necesitan cumplir con los códigos de seguridad’”.

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LA GESTIÓN DE INFORMACIÓN EN LA EMERGENCIA Los roles de Oficial, Director y Gestor de la informacion

Posted by Firestation en 25/07/2017

Los eventos naturales pueden tener efectos dañinos sobre el medio ambiente directamente o en las personas indirectamente. Los incendios forestales y los volcanes pueden perjudicar la calidad del aire. Los huracanes y las inundaciones pueden contaminar los suministros de agua y averiar las instalaciones de aguas residuales. Cualquiera de estos eventos puede esparcir materiales contaminados al medio ambiente. La respuesta de las personas a este tipo de eventos también puede originar otro tipo de daños al no saber gestionar la incertidumbre que se produce durante los mismos. Hoy en día con las nuevas tecnologías y redes sociales junto a la rapidez de respuesta de sus usuarios podemos encontrar información en la red de cualquier evento que se produzca en cuestión se segundos, incluso a nivel mundial. Pero esa información, sesgada y deficitaria en su mayoría, aumenta los interrogantes derivados del evento. Estas ” cosas por resolver ” disparan exponencialmente las dudas y el pánico en la población en sus diferentes niveles, otorgando un lógico sensacionalismo procurado por la incertidumbre generada. Ante la necesidad de que esto no ocurra, sobre todo en catástrofes de gran índole en las que haya o exista una gran mayor afectación social, requiere de unos roles de gestión de esa información para que exista un mayor control y canalización de lo que objetivamente esté pasando en la emergencia. Esto se consigue con un ” Triunvirato ” de papeles o roles desempeñados por personal cualificado en los que se recibe, se toman decisiones y se canaliza la información recibida, entre otras cosas, del evento a tratar.
EL “TRIUNVIRATO” DE LA GESTIÓN DE INFORMACIÓN EN LA EMERGENCIA Los roles de Oficial, Director y Gestor de la información (PDF Download Available). Available from: https://www.researchgate.net/publication/318672326_EL_TRIUNVIRATO_DE_LA_GESTION_DE_INFORMACION_EN_LA_EMERGENCIA_Los_roles_de_Oficial_Director_y_Gestor_de_la_informacion

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Prevención de megaincendios forestales mediante el diseño de planes de operaciones de extinción basados en nodos de propagación

Posted by Firestation en 12/07/2017

  • Resumen
    • El problema de los incendios forestales es cada vez más acuciante, debido fundamentalmente a los cambios socioeconómicos acaecidos durante los últimos 40 años, y agravado por el efecto del cambio climático (Pausas y Fernández Muñoz, 2011), que ya está afectando de forma negativa al estado de las masas forestales, especialmente en la zona de la costa mediterránea.Según los sistemas tradicionales de extinción de incendios, bajo determinadas condiciones meteorológicas, el control del incendio se hace muy complicado o imposible hasta que no varíen los factores que afectan a su propagación, de ahí la expresión de incendios fuera de capacidad de extinción (Costa et al, 2011). Con el método propuesto se intentará dar solución a esta expresión, aceptando que los métodos tradicionales no son efectivos para determinados comportamientos del incendio. Como objetivo principal, se tratarán de establecer una metodología para la redacción de unos planes de operaciones proactivos, que permitan anticiparse a la propagación del incendio, reduciendo los efectos del mismo sobre el territorio en todos sus aspectos (pérdida de cubierta vegetal, erosión, efectos sobre la captación de agua, emisiones de carbono, liberación del carbono retenido en el suelo, etc.), a la vez que proporciona un escenario más seguro para las unidades intervinientes en su control.El área de estudio se centra en la provincia de Valencia, y más concretamente en dos zonas forestales, una de ellas es la comarca de Requena Utiel y la otra es la Sierra Calderona, cada una con sus particularidades.Se propone realizar un análisis climatológico y meteorológico de cuáles son las condiciones que gobiernan el desarrollo de los grandes incendios en la Comunidad Valenciana. Una vez definidas estas condiciones, se extrapolarán a escenarios futuros, de acuerdo con las previsiones que marcan los diferentes escenarios de cambio climático, donde se tendrá en cuenta la evolución de los modelos de combustible y la fenología de las especies forestales presentes.

      Una vez determinados estos escenarios, se propone realizar un análisis del comportamiento del fuego mediante el simulador WildFire Analyst, para determinar cuáles son los principales caminos de fuego, y por adición, donde se encuentran los nodos de propagación presentes en cada zona de estudio, por donde propagarán la mayoría de los incendios bajo las peores condiciones meteorológicas.

      Una vez determinados estos nodos de propagación, y seleccionadas las zonas de mayor interés a la hora de confinar los grandes incendios en este territorio, se diseñarán una serie de actuaciones en materia de prevención de incendios que traten de confinar el desarrollo de los grandes incendios, estudiadas bajo los parámetros de comportamiento del fuego, y que provean de áreas de seguridad a las unidades intervinientes en su control.

 

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Informe WWF 2017: Fuego a las puertas.

Posted by Firestation en 06/07/2017

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Apuntes sobre Incendios Forestales – La guía de actuaciones en incendios forestales para brigadistas

Posted by Firestation en 27/06/2017

Esta guía pretende ser un manual de campo con recomendaciones, protocolos e información básica para la intervención en Incendios Forestales, dirigida tanto a brigadistas de tierra como helitransportados, capataces, técnicos, conductores, etc… en definitiva a todos los profesionales de la extinción de Incendios Forestales, independientemente de la Comunidad Autónoma a la que pertenezcan.

Hemos intentado recopilar de forma breve y esquemática mucha de la información que nos ofrecen los manuales y libros escritos por profesionales del sector. Inpirada en el “Incident Response Pocket Guide” del National Wilfire Coordinating Group de Estados Unidos, ya en 2015 nuestro compañero Jose Luis Duce Aragüés contruyó lo que sería nuestra guía de campo para la base BRIF de La Iglesuela, y de ahí surgió la pregunta, ¿por qué no contruir una para todo el territorio nacional?

Así, se propone esta GUÍA PARA ACTUACIONES EN INCENDIOS FORESTALES, una guía autodenominada por su versión, pues se trata de una guía viva, que estará en constante cambio y desarrollo, abierta a correcciones y nuevos aportes de cualquier profesional del sector. En definitiva, proponemos una guía que refleje los protocolos y saber comunes de todos los profesionales en la extinción de incendios forestales.

TAMAÑO A6

Imprimir en hojas BLANCAS (Págs 1-11) AMARILLAS (Págs 12-24) VERDES (Págs 25-32) y ROJAS (Págs 33-47)

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Inicio y propagacion de incendios en fachadas. Fenomeno y calculo de la propagacion.

Posted by Firestation en 19/06/2017

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Malos Humos

Posted by Firestation en 07/06/2017

Esta entrada comprende la recopilacion de varios articulos publicados originalmente en FuegoLab http://fuegolab.blogspot.com.es/ Bitácora de divulgación científica sobre incendios forestales y experimentos de combustión en laboratorio.
Por su especial interes y claridad de explicaciones me ha parecido relevante incluirlo aqui para mayor conocimiento de todos aquellos que trabajamos en los fuegos forestales.

¿Alguien cabreado en la sala? Mejor dicho ¿alguien no está cabreado en la sala? Con los tiempos que corren lo habitual es estar de mal humor y sin quererlo ni beberlo nos convertimos por momentos en “mala gente”, gente con “malos humos” ¿Y qué pasa cuando inhalamos humo? ¿es suficiente para perder la capacidad de análisis, de razonar, de dejar de “ser humano” para convertirnos en un juguete de nuestro entorno? Igual que nos ocurre con la “contaminación mediática” los bomberos forestales se tienen que enfrentar en su trabajo con malos humos, pero nada de humos metafóricos, humos nocivos de verdad, que en casos extremos pueden afectar a su capacidad de trabajo, poniendo en peligro sus vidas.
Humo procedente de quema prescrita ejecutada por @briflubia

El peligro para la salud por inhalación de humos en bomberos urbanos es un tema bastante estudiado debido al peligro inherente que presenta este colectivo cuando se enfrenta a incendios en estructuras. Los productos que se pueden llegar a inhalar son en muchas ocasiones desconocidos y en la mayoría de los casos peligrosos para la salud. Sin embargo es una problemática poco estudiada en el caso de los bomberos forestales, cosa sorprendente habida cuenta que estos profesionales nunca disponen de equipo autónomo. Los que hayáis visto la serie documental La Vida en Llamas, os acordaréis que muchos de los comentarios de los bomberos forestales hablando de la dureza del trabajo, relataban episodios de fatiga extrema y síntomas como dolores de cabeza, irritación de ojos y garganta, aumento de mucosidad, etc. Tanto la fatiga como el resto de los síntomas directos están relacionados con la inhalación de humos o gases procedentes de la combustión de la vegetación, interaccionan durante el incendio y se prolongan al día siguiente incluso días posteriores al mismo, provocando falta de sueño y por tanto aumentando el riesgo de fatiga en salidas posteriores. Pero ¿por qué ocurre esto? ¿qué productos tiene el humo procedente de un incendio forestal que lo hace tan nocivo? ¿qué efectos puede tener en la salud? ¿se pueden reducir los riesgos para los combatientes? ¿existe peligro de enfermedades profesionales por esta causa?

Ejecución de quema prescrita bajo arbolado
(BRIF de Lubia, Soria, @briflubia Foto: Laboratorio de incendios forestales INIA)

Mi profesor de la Universidad de Córdoba y ahora compañero en trabajos de investigación, Francisco Rodríguez y Silva (@fcorysilva), me pasó recientemente un trabajo pionero en este tema coordinado por el USDA Forest Service (@forestservice) y la Universidad Johns Hopkins: “The effects of forest fire smoke on Firefighters“. Este estudio data de febrero de 1989 y surgió, como muchas de las investigaciones posteriores en otros campos, a partir del trágico incendio de Yellowstone de 1988 cuando la alarma social por los efectos del humo en la salud de residentes y combatientes fue objeto de debate en todo el mundo. La revisión que se hizo en este trabajo se ha repetido y mejorado en trabajos posteriores pero muchas de las preguntas planteadas siguen aún sin una respuesta.

¿Qué hay en el humo?
Los principales componentes del humo emitido por la vegetación son el Dióxido de Carbono (CO2) y el vapor de agua (H2O) durante la fase de llama y el monóxido de carbono (CO) en la fase de rescoldo (combustión sin llama). Para mostrarlo, aquí tenéis la evolución de la curva de calor emitido (HRR) por una muestra de jara sometida a una radiación fuerte y la evolución de CO2 y CO en el mismo ensayo. Se puede comprobar que la mayoría del dióxido de carbono se emite durante la combustión con llama y la mayoría del monóxido de carbono durante la fase de rescoldo sin llama.
Fuente: Fernández-Gómez et al. 2010

El 90% del carbono emitido durante la combustión de la vegetación es por tanto CO2 y CO. Entonces ¿qué es el resto del humo? Antes de la ignición se generan gran cantidad de gases volátiles denominados en la literatura científica como VOCs (Volatile Organic Compounds), algunos de ellos responsables del proceso de ignición por su bajo punto de inflamación, como hemos hablado en anteriores entradas. También incluye compuestos como el etano, propano, acetileno, metanol, acetona, etc., todos ellos a muy baja concentración (menos del 2% del total de gases) pero alguno de ellos como el benzopireno reconocidos productos cancerígenos. Durante la fase de llama además del CO2 se emiten también óxidos y ácidos de nitrogeno (NOx, HNO)  y otros aerosoles. El siguiente gas en importancia tras el CO y el CO2 en el total de la mezcla de gases es el metano (CH4) que se emite básicamente en fase de rescoldo, junto con el amonio (NH3) y el óxido de azufre (SO2). La combustión incompleta de la vegetación genera además gran cantidad de hidrocarburos (aldehidos, acroleina, benceno) responsables de la mayoría de los síntomas de irritación que perciben los bomberos. Asociado al rescoldeo se encuentra también la combustión de la materia orgánica del suelo que genera calentamiento del suelo mineral y la posible generación de cristales de silicio, productos altamente peligrosos para la salud.

El oxígeno del aire propicia la combustión de la vegetación en presencia de una fuente de calor. Los gases más abundantes en el humo resultante son el dióxido de carbono en la fase de llama y el monóxido de carbono y metano en la fase de rescoldo  Fuente
Hasta ahora hemos hablado de los gases “invisibles” que contiene el humo, pero el humo lo podemos ver debido a lo que se denominan partículas en suspensión o “materia particulada” en la literatura anglosajona (PM , Particulate Matter). Estas partículas se suelen clasificar por clases de tamaños en partículas gruesas de más de 10 micras (materia sedimentable no respirable), materia en suspensión de menos de 10 micras (Fracción inhalable PM10) y partículas finas de menos de 2,5 micras (fracción traqueobronquial PM2.5) que llegan hasta los pulmones. Para los combustibles forestales las partículas PM2.5 representan aproximadamente el 70-80% del total, lo que muestra la peligrosidad de este “humo visible” al penetrar en el organismo de los combatientes, en gran medida responsable de los síntomas de irritación de las mucosas y aumento del cansancio. No hay muchos estudios sobre su composición en combustibles forestales pero básicamente son carbono orgánico (entre 37-65%) y el resto son partículas de menos de 1 micra (PM1) que llegarían hasta los alveolos pulmonares compuestos de Carbono elemental y trazas de iones y metales solubles en el vapor de agua.
Comparación de los tamaños más frecuentes de las partículas del humo en suspensión Fuente
Penetración de partículas en suspensión procedente del humo en el organismo en función de su tamaño. Fuente


¿Qué efectos tiene el humo sobre la salud de los bomberos forestales?

Los efectos potencialmente más graves de acuerdo con la composición de los humos son:

(1) Intoxicación por CO, que afecta al comportamiento neurológico del cerebro y por tanto a la capacidad de toma de decisiones en situaciones de estrés. Las consecuencias son imprevisibles pero lo más descrito son heridas o accidentes graves como consecuencia de la falta de coordinación, fatiga o errores en la toma de decisiones que lleven al bombero a un accidente que pueda llegar a provocar lesiones graves.
(2) Enfermedades pulmonares, cardíacas o incluso cáncer consecuencia de la acumulación de sustancias nocivas en el organismo
(3) Trastornos en las mucosas como consecuencia de la inhalación de hidrocarburos (aldehídos, bencenos) y partículas en suspensiónEsto es lo que “potencialmente” podrían provocar los “malos humos” en función de los compuestos tóxicos que hemos comentado. Pero todo proceso de exposición a riesgos para la salud depende del tiempo de exposición y la concentración del contaminante ¿qué sabemos sobre la exposición de los bomberos forestales a los humos procedentes de la combustión? Como hemos comentado, no hay muchos estudios sobre las concentraciones y tipos de compuestos emitidos por el humo de incendios forestales o quemas prescritas, ni del efecto directo de los humos en la capacidad de trabajo de los bomberos forestales y los posibles efectos a corto y medio plazo sobre su salud. Vamos a comentar los datos que se conocen al respecto

Los estudios más detallados sobre la concentración de gases procedentes del humo en incendios o quemas prescritas provienen del USDA Forest Service (EEUU) y del Bushfire CRC (Australia). En Europa se han descrito humos procedentes de quemas prescritas en Italia y Portugal. En España se llevó al cabo el proyecto CREIF en el que se estudió exhaustivamente el esfuerzo del trabajo de los bomberos forestales BRIF aunque la exposición a humos no se estudió tan al detalle como en otros países. Todos los estudios concluyen que los humos alcanzan valores muy altos, en muchos casos por encima de los valores legales recomendados, al menos puntualmente, para sustancias como el NO2 y el SO2 y sobre todo la materia en suspensión, en particular las PM2.5. Sin embargo, los seguimientos realizados a los bomberos mediante aparatos de monitoreo, muestran que es el CO, los gases irritantes (formaldehido, acroleina) y las PM2.5, los contaminantes que superan con más frecuencia los tiempos y concentraciones de exposición recomendables. Además el CO se ha mostrado como un buen predictor del resto de los contaminantes con lo que se recomienda el uso de monitores de CO calibrados para poder estimar la exposición a otros gases peligrosos.
Relación entre la concentración de CO y formaldehido en el humo inhalado por bomberos forestales Fuente

Como comentamos anteriormente, el CO, los hidrocarburos irritantes y las partículas en suspensión son más abundantes en la fase de rescoldo (combustión sin llama). Por tanto y paradójicamente, la exposición a humos tóxicos puede ser mayor y más peligrosa en la fase de final de la extinción donde se están sofocando zonas incandescentes y focos secundarios. Esto se hace extensible a las quemas prescritas, donde alguno de los estudios mostrarían que los puestos de vigilancia del perímetro exterior, encargados además de la sofocación de posibles escapes, son los puestos de trabajo más sensibles. En una revisión realizada en Australia para explorar la relación e interacciones entre humo, calor y falta de sueño en el rendimiento y esfuerzo de los bomberos forestales, se mostró que la disminución en la capacidad cognitiva no se ve reducida hasta que se alcanza al menos un 25% de CO en la hemoglobina sanguínea, que es el límite máximo que se ha recogido en incendios, con lo que no se prevé que en condiciones normales exista una alteración por esta causa. Esto coincide con los estudios realizados en España en el proyecto CREIF donde no se observaron exposiciones de CO preocupantes. Sin embargo sí encontramos muestras de cansancio extremo e irritaciones que podrían deberse a la presencia de formaldehido y PM2.5 así como a la combinación de ambos con el aumento de la temperatura basal, que en algunos casos llega a los 40ºC. Muchos bomberos relatan que tras estos episodios de extinciones con una fuerte exigencia física y mental, no duermen bien en los días siguientes al incendio. Estos efectos se pueden acumular a lo largo del campaña, con lo que podrían existir interacciones entre falta de sueño, calor extremo y exposición a humos que disminuirían la capacidad de trabajo y de recuperación de los bomberos. No hay estudios fisiológicos al respecto que demuestren la interacción entre estos tres factores de estrés, pero en un estudio de 1991 en EEUU, se entrevistó a 52 bomberos forestales al principio y a final de campaña, sobre los síntomas percibidos después de un incendio (irritación de mucosas, dolores de cabeza, dificultades respiratorias, etc.). En todas ellas hubo un aumento significativo del número de horas tras el incendio en el que percibían estos síntomas, pasando de entre 12 y 24 horas a principios de campaña hasta 48 horas a finales de campaña. Evidentemente esto no demuestra la relación causa-efecto pero sí denota un posible efecto acumulativo de la exposición a los diferentes tipos de estrés. De igual forma la exigencia física que supone la extinción de un incendio no se debe exclusivamente al esfuerzo realizado, sino a las condiciones de estrés en el que se realiza. Un estudio de la Universidad de León sobre una muestra de 160 bomberos forestales BRIF mostró que la exigencia física durante los incendios depende principalmente de su duración. Así un incendio de 3 horas sería equivalente al esfuerzo realizado por un atleta de élite haciendo un media maratón y un incendio de más de 5 horas equivale al que realiza un ciclista profesional en la etapa reina del Tour de Francia. Nos queda por dilucidar en qué medida este esfuerzo titánico de los bomberos forestales se puede ver disminuido por los diferentes factores de estrés y si la inhalación de humos a lo largo de la vida laboral puede o no acarrear enfermedades profesionales.

Fuente

¿Qué se puede hacer para prevenir los riesgos?

A la vista de que los riesgos más demostrados son la exposición a CO y materia en suspensión, el uso de mascarillas de protección podría ser una solución aunque poco viable en incendios forestales donde la exigencia física es mayor y donde las mascarillas podrían restar capacidad pulmonar y por tanto capacidad de trabajo. Sin embargo su uso en quemas prescritas donde la exigencia física durante la quema es reducida, parece una solución razonable que evitaría la exposición a riesgos innecesarios, sustituyendo a las actuales “bragas” de tela o de nomex que se han mostrado ineficaces para evitar la penetración del CO y las PM2.5. También se han citado como posibles soluciones cambios en los sistemas organizativos del dispositivo, como disminuir la duración de los turnos para con ello disminuir el tiempo de exposición a humos, por ejemplo limitando a una exposición máxima de 8 horas. En el caso de quemas prescritas se puede planificar la prescripción para no disponer a bomberos en la dirección de la columna de convección, refrescando previamente la zona de posible caída de pavesas y evitando con ello exponer a los bomberos al humo o a la necesidad de apagar focos secundarios. Por supuesto es fundamental que los servicios forestales tomen la iniciativa de otros países como EEUU y Australia, monitorizando a los trabajadores, al menos con sensores de CO, para poder planificar y predecir la exposición a humos de otros compuestos potencialmente peligrosos muy correlacionados con el CO, reduciendo así el riesgo de enfermedades profesionales debidas a esta causa y proponiéndose con ello medidas preventivas.

Mejoras de los sensores de CO de bajo precio para estimar
la exposición a humos de los bomberos forestales

Como vemos son propuestas algo precarias y lejos de ser definitivas. Cuando decimos que ser bombero/a forestal es una profesión de riesgo, no sólo es por el riesgo a quemarse. Por tanto que nadie se extrañe si a los bomberos les tocan lo que es suyo y responden con “malos humos”…están en su derecho.

Experimento de exposición a humos en fuegos forestales

Bomberos de la Comunidad de Madrid está llevando a cabo un proyecto pionero en España en el que se pretende caracterizar la exposición real a humos de bomberos con una serie de pruebas experimentales entre las que es necesario trabajar con fuego real. Para ello se diseñó esta experiencia en San Martín de Valdeiglesias (Madrid, España) en la que colaboraron Agentes Medioambientales y Bomberos Forestales de la Comunidad de Madrid. En el INIA pusimos nuestro granito de arena.

Los bomberos forestales están expuestos a una serie de compuestos químicos perjudiciales para la salud procedentes del humo. La imposibilidad de poder trabajar en el monte con equipo autónomo genera incertidumbre de la exposición real de estos trabajadores a los agentes nocivos y por ello es imprescindible evaluar qué compuestos presentes son los más abundantes y peligrosos y a qué tiempo de exposición real a los mismos están sometidos en el desarrollo normal de su trabajo. En el USDA Forest Service en EEUU desarrollaron estudios hace más de 10 años y en España hay algún antecedente del proyecto CREIF (TRAGSA) sobre evaluación de exposición a monóxido de carbono, pero no se ha hecho nada tan exhaustivo como los estudios realizados en EEUU, Canadá y recientemente en Francia. Las pruebas preliminares confirman la alta concentración en el humo de agentes nocivos peligrosos para la salud como el formaldehido y el monóxido de carbono (CO). El CO está presente en todas las fases de la combustión pero fundamentalmente en aquellas en las que la combustión es incompleta o sin llama (rescoldeo). Además se han obtenido buenas correlaciones entre el CO y otros compuestos peligrosos para la salud. Como ya comentamos en Malos Humos, una línea prometedora de desarrollo puede ser incluir alarmas en sensores de CO (más económicos y duraderos que los sensores de otros gases nocivos) que puedan llevar los equipos de extinción. De esta manera no sólo alertarían sobre la presencia y concentración del propio CO sino de otras sustancias nocivas sin más que incluir en el software los correspondientes modelos de correlación entre gases. Esto tendría implicaciones en la mejora de la organización del trabajo, tanto en incendios como en quemas prescritas, para disminuir en lo posible las dosis y tiempos de exposición a humos en el desarrollo del trabajo de los bomberos forestales. Ampliaremos estas cuestiones en el II Encuentro Nacional de Bomberos Forestales que tendrá lugar en El Espinar (Segovia) el próximo 13 de mayo y podréis comentarlo con nosotros en persona.

Y como no os quería dejar con las ganas he preparado uno de mis vídeos caseros para mostraros el experimento de San Martín de Valdeiglesias. Como veréis hicieron tres equipos de dos personas cada uno, más el conductor del camión que se quedó como testigo. Un equipo trabajó en la posición favorable, detrás de las llamas, otro equipo trabajó a sotavento, en la posición desfavorable, con una exposición extrema al humo, para lo cual iban equipados con equipo autónomo. El tercer equipo se incorporó para las labores de remate y liquidación. Las 7 personas se monitorizaron con sensores de humo (formaldehido y monóxido de carbono) y con termopares para control de temperatura. Los resultados están aún en fase de análisis. Aquí tenéis el aperitivo:

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MODELACIÓN DE RADIOS DE AFECTACIÓN POR EXPLOSIONES EN INSTALACIONES DE GAS

Posted by Firestation en 01/05/2017

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Accidentes industriales que originan nubes multicomponentes.

Posted by Firestation en 16/04/2017

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Mayores incendios en lugares de reunión pública, discotecas y establecimientos comerciales.

Posted by Firestation en 19/03/2017

Los 10 incendios más mortales en lugares de reunión pública y discotecas en la historia de EE.UU.

Teatro Iroquois
30 de diciembre, 1903.
Muertes: 602

Discoteca Cocoanut Grove, Boston, MA
28 de noviembre, 1942
Muertes: 492

Teatro Conway, Brooklyn, NY
5 de diciembre, 1876
Muertes: 285

Salón de Baile Rhythm Club, Natchez, MS
23 de abril, 1940
Muertes: 207

Teatro de la ópera Rhoads, Boyertown, PA
13 de enero, 1908
Muertes: 170

Carpa del circo Ringling Brothers and Barnum & Bailey
6 de julio, 1944
Muertes: 168

Beverly Hills Supper Club, Southgate, KY
28 de mayo, 1977
Muertes: 165

Discoteca The Station, W. Warwick, RI
20 de febrero, 2003
Muertes: 100

Happy Land Social Club, Bronx, NY
25 de marzo, 1990
Muertes: 87

Teatro Richmond, Richmond, VA
26 de diciembre, 1811
Muertes: 72
Fuente: Archivos de grandes incidentes de NFPA
Actualizado: 11/12

Los 10 incendios mas mortales en discotecas en el mundo

Discoteca Cocoanut Grove, Boston, MA
28 de noviembre, 1942
Muertes: 492

Disco/Salón de baile, Luoyang, China. (El incendio comenzó en otra parte del centro comercial y se expandió a la disco.)
25 de diciembre, 2000
Muertes: 309

Salón de Baile Rhythm Club, Natchez, MS
23 de abril, 1940
Muertes: 207

Discoteca República Cromagnon, Buenos Aires, Argentina
30 de diciembre, 2004
Muertes: 194

Beverly Hills Supper Club, Southgate, KY
28 de mayo, 1977
Muertes: 165

Ozone Disco Club, Quezon City, Filipina
18 de marzo, 1996
Muertes: 160

Discoteca Lame Horse, Perm, Rusia
4 de diciembre, 2009
Muertes: 154 (mejor información disponible el 7 de enero, 2010)

Club Cinq, St. Laurent du Pont, France
20 de noviembre, 1971
Muertes: 143

Discoteca The Station, W. Warwick, RI
20 de febrero, 2003
Muertes: 100

Happy Land Social Club, Bronx, NY
25 de marzo, 1990
Muertes: 87

Fuente: Archivos de grandes incidentes de NFPA
Actualizado: 11/12

Incendios más mortales fuera de EEUU en tiendas de comida o bebida, desde 1970

. Supermercado Ycuá Bolaños, Asunción, Paraguay, 1 de agosto de 2004, 426 fatalidades, 510 heridos y 154 buscados. (Diario ABC, Asunción Paraguay, 8/09/04)
. Edificio de usos múltiples, Osaka, Japón, 13 de mayo de 1972, 118 fatalidades (el supermercado ocupaba el tercer y cuarto piso, la mayor parte de las fatalidades fue de ocupantes en la discoteca en el séptimo piso).
. Tienda de golosinas, Celaya, México, 26 de septiembre de 1999, 53 fatalidades (Fuentes solamente de medios de prensa).
. Edificio de 9 pisos de usos múltiples, Nanchong, China, 1 de marzo de 2002, 19 fatalidades (el fuego inicio en el departamento de comida) (Fuentes solamente de medios de prensa).
. Supermercado, Amagasaki, Japón 18 de marzo de 1970, 15 fatalidades.
Nota: la NFPA no tiene ningún record de incendios en los EEUU en este tipo de estructuras durante estos años con 15 o más fatalidades, con la excepción de un incendio en una heladería, que se incluye con tiendas de comida para propósitos de codificación, que fue resultado de un estrello de avión.

Fuente: Incendios conocidos por NFPA y grabados en la base de datos Organización de Datos de Incidentes de Incendios (FIDO, por sus siglas en inglés) de la NFPA.

Los 10 incendios estructurales más mortales fuera de EEUU en tiendas, desde 1970

. Supermercado Ycuá Bolaños, Asunción, Paraguay, 1 de agosto de 2004, 426 fatalidades, 510 heridos y 154 buscados. (Diario ABC, Asunción Paraguay, 8/09/04
. Mesa Redonda, Lima, Perú, 29 de diciembre de 2001, 280 fatalidades (Fuentes solamente de medios de prensa).
. Centro Comercial, Borneo, Indonesia, 23 de mayo de 1997, 130 fatalidades (Fuentes solamente de medios de prensa).
. Edificio de usos múltiples, Osaka, Japón, 13 de mayo de 1972, 118 fatalidades (el supermercado ocupaba el tercer y cuarto piso, la mayor parte de las fatalidades fue de ocupantes en la discoteca en el séptimo piso). 
. Tienda de 9 pisos, Kumamoto, Japón, 28 de noviembre de 1973, 103 fatalidades. 
. Tienda de 3 pisos, Tangshan, China, 14 de febrero de 1993, 80 fatalidades (Fuentes solamente de medios de prensa).
. Tienda de 3 pisos, Bogor, Indonesia, 28 de marzo de 1996, 79 fatalidades (Fuentes solamente de medios de prensa).
. Puesto de Mercado, Ciudad de México, México, 11 de diciembre de 1988, 62 fatalidades (Fuentes solamente de medios de prensa).
. Tienda de golosinas, Celaya, México, 26 de septiembre de 1999, 53 fatalidades (Fuentes solamente de medios de prensa).
. Centro Comercial, Jilin, China, 15 de febrero de 2004, 53 fatalidades (Fuentes solamente de medios de prensa).
Nota: la NFPA no tiene ningún record de incendios en los EEUU en este tipo de estructuras durante estos años con 50 o más fatalidades , con la excepción de un incendio en una heladería, que se incluye con tiendas de comida para propósitos de codificación, que fue resultado de un estrello de avión.

Fuente: Incendios conocidos por NFPA y grabados en la base de datos Organización de Datos de Incidentes de Incendios (FIDO, por sus siglas en inglés) de la NFPA.

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Prevención de muertes y lesiones de bomberos que trabajan en pisos dañados por el fuego.

Posted by Firestation en 17/02/2017

http://www.unovent.com/vdb/image/110_425_0

Los bomberos corren el riesgo de caerse de los pisos dañados por el fuego. El fuego que quema los pisos por debajo puede deteriorar de manera significativa el sistema de los pisos sin dar indicios a los bomberos que están trabajando encima de estos. Las estructuras de los pisos se pueden derrumbar minutos después haber estado expuestas al fuego; las vigas de madera procesada fabricadas con la nueva tecnología de construcción pueden deteriorarse antes que las fabricadas con los métodos tradicionales. NIOSH recomienda a los bomberos que tengan extremada precaución al ingresar a cualquier estructura que tenga fuego en la parte de abajo del piso.

Descripción de la exposición

Los bomberos corren el riesgo de caerse de los pisos dañados por el fuego. Los pisos pueden derrumbarse minutos después de haber entrado en contacto con las llamas. La alfombra, las baldosas de cerámica, el concreto liviano y las cubiertas similares de pisos pueden aumentar el peligro para los bomberos debido al peso extra que tiene que aguantar el sistema del piso y al aislamiento que estos materiales proporcionan, haciendo que el piso no se sienta caliente a pesar de que haya fuego por debajo.

Figura 1. Viga de madera procesada doble T
Figure 1. Viga de madera procesada doble T.
Foto cortesía de APA-Engineered Wood Association.

Todos los materiales de construcción a base de madera son más propensos a deteriorarse con la exposición al fuego. Estudios experimentales e investigaciones de NIOSH indican que los sistemas estructurales de vigas de madera procesada pueden deteriorarse antes que las estructuras de vigas de madera tradicionales. La diferencia en el tiempo de deterioro parece ser cuestión de minutos y es muy raro que los bomberos sepan cuánto tiempo ha estado ardiendo el fuego cuando llegan al lugar del incendio. Por consiguiente, los bomberos deben tener extremada precaución cuando trabajan en cualquier tipo de estructura expuesta potencialmente al fuego.

Las vigas de madera procesada doble T son una nueva tecnología en el sector de la construcción y ofrecen varias ventajas comparadas con los métodos de construcción tradicionales. La vigas de madera procesada doble T son por lo general prefabricadas con madera aserrada o compuesta tanto para las bridas de arriba como para las de abajo (generalmente 1 ½ a 3 ½ pulgadas de ancho) y alma vertical cubierta de madera contrachapada o tablero de virutas orientadas (OSB) (3/8 a 7/16 pulgadas de grosor) (véase figura 1). Las vigas de madera procesada doble T son más livianas, rígidas y no se alabean, ni doblan ni se encogen como los materiales tradicionales de construcción.

Este tipo de vigas también reduce el tiempo total de construcción y los costos de mano de obra debido a que su instalación es sencilla.

La vigas de madera procesada doble T se han comenzado a emplear más desde los comienzos de la década de 1990 y para el año 2005 se calculaba que se estaban usando en más de la mitad de todas las construcciónes con estructuras de madera [APA 2005]. Los cambios en la industria de la construcción impulsados por los avances de la tecnología y las necesidades de la sociedad indican que el uso de los productos de madera procesada seguirá creciendo.

La viga de madera procesada doble T tiene un perfil diferente que la viga de madera tradicional o aserrada ( estándar véase figura 2) y en las pruebas, ardió más rápidamente. Como ocurre típicamente, la parte fina del cuerpo de la madera se consumió primero (véase figura 3). Varios grupos llevaron a cabo pruebas para deducir el tiempo en que la madera tarda en deteriorarse, los más recientes fueron de Underwriters Laboratories (UL) [2008]; [Straseske and Weber 1988; Weyerhaeuser 1986]. Las pruebas UL muestran que el montaje de las vigas livianas prefabricadas (doble T) no protegidas puede deteriorarse en solo 6 minutos, y que el de las residenciales de construcción tradicional no protegidas se deteriora en menos de 19 minutos. Estudios anteriores en los que se usaron métodos de prueba diferentes indican tiempos más cortos de deterioro. Los resultados de estos estudios también demuestran que cualquier sistema de piso puede derrumbarse rápidamente y que las vigas doble T de madera procesada sin protección pueden deteriorarse en menos tiempo. Los resultados de los experimentos (en inglés) llevados a cabo por el National Institute for Standards and Technology (NIST) se esperan para la primavera del 2009 y estarán disponibles en http://www.fire.gov. Los experimentos de NIST se realizaron en condiciones limitadas de ventilación para representar un incendio real en un sótano.

Figura 2. Vigas de pisos tradicionales.
Figura 2. Vigas de pisos tradicionales.

Figura 3. Vigas doble T dañadas por el fuego desde donde cayeron las víctimas. Observe cómo el alma vertical está casi completamente consumido.
Figura 3. Vigas doble T dañadas por el fuego desde donde cayeron las víctimas. Observe cómo el alma vertical está casi completamente consumido [NIOSH 2006a].

Los bomberos que trabajan en pisos dañados por un incendio, sin importar la clase de estructura, se han caído desde los pisos debilitados y han quedado atrapados en fuego de los niveles inferiores [NIOSH 2005]. Son similares los peligros que enfrentan los bomberos que trabajan bajo sistemas de pisos dañados por el incendio debido a que pueden venirse abajo y caer encima de ellos. El siguiente es un estudio de caso de NIOSH en un sistema de pisos de madera procesada y sin protección. El piso debilitado no se podía detectar desde encima, aunque las condiciones de afuera indicaban la posibilidad de que el incendio provenía del sótano.

Estudio de casos

El 13 de agosto del 2006, un ingeniero de 55 años de edad (la víctima) murió y su compañero resultó lastimado después de haberse caído del piso que se incendiaba en una estructura residencial. La casa fue construída en 1999 y el primer piso tenía un sistema de pisos calefaccionado que consistía en un sistema de tuberías de agua caliente revestidas con un concreto liviano y sostenido por vigas de madera doble T procesada y vigas reticuladas. El sótano no estaba terminado y la parte de abajo de los costados de las vigas y el armazón de los pisos estaban expuestos. Una empresa de bomberos se encargaba del supuesto incendio del sótano mientras una compañía de escaleras llevaba a cabo una ventilación horizontal. La víctima y su socio estaban haciendo una búsqueda primaria en la planta baja. Esta estaba tapada de humo y la visibilidad era casi cero pero había poco calor por lo que la víctima y su compañero de trabajo realizaron una búsqueda por la izquierda. Tantearon el piso de baldosas de cerámica y al dar el primer paso gateando el piso se vino abajo. El compañero se cayó al otro lado de la puerta de un sótano que daba a un corredor y se escapó gateando por una ventana del sótano. La víctima se cayó en la habitación donde estaba el fuego y fue sacada de allí al día siguiente. El piso se vino abajo en aproximadamente 11 minutos después del aviso inicial al 911 [NIOSH 2006].

Controles

Para disminuir el riesgo de las personas que trabajan en pisos dañados por incendios, NIOSH recomienda que los departamentos de bomberos y los bomberos tomen las siguientes medidas: Muchas de estas medidas de prevención son de Alerta de NIOSH: Prevención de lesiones y muertes de bomberos debido a derrumbes de armazones [2005]. Las vigas de pisos de madera procesada y los armazones livianos presentan riesgos similares de deterioro.

  • Llevar a cabo una cuidadosa evaluación del fuego y comunicar los hallazgos a todo el personal en el lugar del incendio antes de ingresar al edificio. Los comandantes encargados de la operación y los oficiales de la compañía deben estar entrenados y tener experiencia en la evaluación de incendios de estructuras para evitar poner a los bomberos en situaciones de riesgo innecesarias donde deban trabajar en pisos dañados por el fuego.
  • No entre en una estructura, habitación ni en un área en donde el fuego esté directamente debajo del piso o área en donde los bomberos estén trabajando o si desconoce el lugar del fuego.
  • Nunca asuma que una estructura es segura (independientemente el tipo de construcción) si hay fuego por encima de esta.
  • Realizar inspecciones planificadas previas al incidente durante la etapa de construcción para identificar el tipo de construcción del piso. Si no se ha llevado a cabo esta planificación, dé por sentado que es muy probable que las construcciones de residencias o pequeños edificios comerciales construidos desde comienzo de los años 1990 tengan vigas de madera procesada doble T.
  • Notifíqueles a las autoridades encargadas de asignar códigos locales de la construcción los defectos de construcción que note durante la planificación. Por ejemplo, las vigas de madera procesada doble T deben ser modificadas solamente según las especificaciones del fabricante (por lo general, deben limitarse solo a cortes de la longitud de la viga y a la remoción de areas desmontables precortadas como paneles de acceso para conexión de líneas de servicio o cableado). Notifique a los encargados del edificio si encuentra alma o cordones de vigas dañados o cortados.
  • Elabore, haga que se cumplan y siga los procedimientos operativos estándares (SOP, por sus siglas en inglés) sobre cómo evaluar y combatir los incendios en edificios y todo tipo de construcciones de manera segura. Cuando son enviados a incendios en sótanos, el equipo de intervención rápida (RIT, por sus siglas en inglés) debe tener en su equipamiento una escalera portátil.
  • Ofrezca capacitación sobre la identificación de señales que indican que los sistemas de los pisos están frágiles (se sienten suaves o esponjosos, el calor se transmite por el piso, inclinados hacia abajo, etc.). Deje saber a los bomberos que todos los tipos de pisos pueden derrumbarse con poca o sin advertencia.
  • Use una cámara de imagen térmica para que le ayude a localizar el fuego debajo o en los entrepisos, pero sepa que no se puede confiar en esta cámara al evaluar la seguridad o solidez del sistema. Los bomberos deben estar entrenados en el uso de las cámaras de imagen térmica incluso en sus limitaciones y dificultades para la detección de fuego que esté ardiendo debajo de los sistemas de pisos.
  • Evacue inmediatamente y si es posible, use salidas de escape alternativas si las estructuras están frágiles debido al fuego que tienen por debajo y en las cuales estarían trabajando los bomberos.
  • Después de haberse extinguido el fuego en las estructuras con sistemas de pisos de cualquier tipo dañados por el fuego, ponga en práctica los procedimientos defensivos de revisión.
  • Forme parte en el proceso de aplicación del código de construcción y ponga énfasis en los reglamentos antiincendios en los sistemas de pisos y techos para proteger la salud y seguridad de los bomberos.

Además, NIOSH recomienda lo siguiente:

  • Las empresas de construcción y las asociaciones del gremio deben considerar proporcionar educación y capacitación a las organizaciones de bomberos sobre los peligros que estos enfrentan al extinguir fuegos que han deteriorado todo tipo de estructuras. Consulte un ejemplo de esta capacitación en http://www.woodaware.info (en inglés).
  • Los albañiles, los contratistas y los dueños deben considerar poner protección a todos los sistemas de pisos, incluidas las vigas de madera procesada, cubriendo la parte inferior de estos con materiales resistentes al fuego [Underwriters Laboratories 2008].
  • Los albañiles, los contratistas y los dueños deben considerar el empleo de sistemas de rociadores en las construcciones residenciales. El uso de rociadores reduce la probabilidad de muerte de las personas en la residencia y de los bomberos [USFA 2008].

Agradecimientos

Los colaboradores principales de esta publicación fueron Tim Merinar y Jay Tarley, NIOSH, Programa de Investigación y Prevención de Muertes de Bomberos (FFFIPP) y Robert Koedam, anteriormente con NIOSH.

Referencias (en inglés)

APA [2005]. Wood I-joist floors, fire fighters and fire. APA—The Engineered Wood Association. Tacoma, WA. Form No. TT–015B.

NIOSH [2005]. NIOSH alert: preventing injuries and deaths of fire fighters due to truss system failures. Cincinnati, OH: U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, Centers for Disease Control and Prevention, National Institute for Occupational Safety and Health, DHHS (NIOSH) Publication No. 2005–132.

NIOSH [2006]. Career engineer dies after falling through floor while conducting a primary search at a residential structure fire—Wisconsin. Morgantown, WV: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Institute for Occupational Safety and Health, Fatality Assessment and Control Evaluation (FACE) Report F2006–26.

Straseske J, Weber C [1988]. Testing floor systems. Fire Command. June:47–48.

Weyerhaeuser [1986]. Flame penetration ratings according to ASTM test method E119 utilizing a small scale furnace. Longview, WA: Weyerhaeuser Company Fire Technology Laboratory, Report No. 665.

Underwriters Laboratories [2008]. Report on structural stability of engineered lumber in fire conditions. Northbrook, IL: Underwriters Laboratories, File No. NC9140.

USFA [2008]. USFA Position Paper—Residential fire sprinklers. United States Fire Administration, U.S. Department of Homeland Security. March 28, 2008. http://www.usfa.dhs.gov/downloads/pdf/sprinkler_position_paper.pdf

Información adicional (en inglés)

The NIOSH Alert: Preventing Injuries and Deaths of Fire Fighters due to Truss System Failures includes relevant information and prevention recommendations. Construction truss systems and engineered floor joists have similar collapse hazards associated with fire degradation. The NIOSH Alert is available at http://www.cdc.gov/niosh/docs/2005-132/

The American Forest and Paper Association (AF&PA) and the U.S. Fire Administration have developed the following Web site with information for the fire service about traditional and engineered wood products: http://www.woodaware.info/. A CD entitled Awareness Level Firefighter Training for Modern Wood Products developed in cooperation with the Illinois Fire Service Institute is available from fire@woodaware.info.

Underwriters Laboratories, with funding from the Department of Homeland Security, has developed an on-line course for fire professionals, “Structural Stability of Engineered Lumber in Fire Conditions” available at http://www.uluniversity.us/

The National Institute of Standards and Technology (NIST), Building and Fire Research Laboratory maintains a Web site with links to publications on fire safety topics: http://www.fire.nist.gov/.
Information on engineered wood I-joist research at NIST can be found at http://www.nist.gov/public_affairs/.

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