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Archive for the ‘Incendios’ Category

Principios basicos de investigacion de incendios

Posted by Firestation en 29/04/2013

iecbs

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Manuales sobre incendios forestales. Extincion, seguridad y ataque al incendio.

Posted by Firestation en 23/04/2013

manual incendios1

manual incendios forestales2

manual prevencion incendios forestales manual incendios 3 manual incendios 4

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NFPA 921 Guia para la investigacion de Incendios y Explosiones

Posted by Firestation en 18/04/2013

NFPA921

Descargar Parte 1 / Descargar Parte 2

.

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Comportamientos extremos del fuego.

Posted by Firestation en 14/04/2013

Tantad

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Combustibles forestales

Posted by Firestation en 07/04/2013

Combustibles forestales

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Equipos de Protección Individual para incendios forestales, generalidades.

Posted by Firestation en 04/04/2013

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 Los equipos de protección individual se emplean desde hace relativamente poco tiempo en el sector forestal. Este sector junto con el de los incendios forestales, son sectores complejos y es necesario saber elegir correctamente un epi adecuado

Los trabajadores del sector forestal y de los incendios forestales deben enfrentarse a gran cantidad de riesgos  y factores (climatología, orografía irregular, maquinarias, etc…)

Los equipos de protección individual deben cumplir los siguientes objetivos:

-Ser robusto y duradero.
-Corregir y limitar los efectos de un riesgo determinado.
-Permitir al trabajador-a desenvolverse y trabajar con comodidad, por lo tanto ha de ser cómodo y ergonómico.

Los epis no son un seguro de vida, se decir no son para entrar a una situación de riesgo. Para lo único que sirve es para minimizar el daño que se puede desencadenar.  Por lo tanto lo ideal es:

-Minimizar los riesgos desde su origen.
-Dotar de buena formación a los trabajadores-as.
-Reconocer las situaciones de riesgo.

2-ÁMBITO LEGAL

Existe mucha normativa referente a prevención de riesgos, lugares de trabajo y equipos de protección individual. Le exponemos a continuación por si son de su interés (Puede descargárselas en los documentos adjuntos:

-Estatuto de los trabajadores. RDL 1/1995 de 24 de marzo, por el que se aprueba el texto refundido de la ley BOE de 29 de marzo.

-R.D. 773/1997, de 30 de mayo, establece las disposiciones mínimas de seguridad y de salud para la elección, utilización por los trabajadores en el trabajo y mantenimiento de los equipos de protección individual.

-Disposiciones mínimas de seguridad y salud en las obras de construcción. RD 1627/1997. BOE de 25 de octubre.

-Reglamento de los servicios de prevención. RD 39/1997. BOE de 31 de enero.

-Ordenanza General de seguridad e higiene en el trabajo. OM. BOE de 16 y 17 /3/1971.

-Notificación de accidentes de trabajo. Orden 16/12/1987. BOE de 29 de diciembre.

-Señalización RD 485/1997  BOE de 23 de abril.

-Lugares de trabajo RD 486/1997. BOE de 23 de abril.

-Manipulación de cargas pesadas RD 487/1997. BOE de 14 de abril.

-Reglamento de seguridad en máquinas. RD 1495/1986. BOE de 21 de julio.

-Aproximación de las legislaciones de los estados miembros sobre maquinaria. RD 1435 /1992. BOE de 11 de diciembre.

-Modificación RD 1435 / 1992 sobre maquinas. RD 56/1995  BOE de 8 de febrero.

-Reglamento de aparatos elevadores para obra. Orden 23 de mayo de 1997. BOE 14 de junio.

-Exposición al ruido durante el trabajo. RD 1316 / 1989. BOE de 2 de noviembre.

-Real decreto 1215/97 de 18 de jinio sobre disposiciones mínimas de seguridad y salud para la utilización por los trabajadores de los equipos de trabajo.

-Real decreto 1407/1992 que regula las condiciones para la comercialización y libre circulación intracomunitaria de los equipos de protección individual. BOE de 12 de junio.

Se entiende  por equipo de protección individual, cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por eltrabajador-a para que le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar suseguridad o su salud, así como cualquier complemento o accesorio destinado a talfin.

3-UTILIZACIÓN DE LOS EQUIPOS DE PROTECCIÓN INDIVIDUAL

Los empresarios deberán aportar a los trabajadores-as los equipos de protección individual y los repondrán cuando estén defectuosos.

De la misma forma los trabajadores-as utilizaran correctamente el epi y garantizará su correcto mantenimiento

Los equipos de protección individual se utilizarán cuando no hayamos sido capaces de evitar los riesgos derivados del trabajo. Es decir lo ideal es utilizar procedimientos y estructuras de tal modo que no existan riesgos en el trabajo, si eso no puede ser así utilizaremos equipos de protección individual.

4-REQUERIMIENTOS DE LOS EQUIPOS DE PROTECCIÓN INDIVIDUAL

Los EPI deben proporcionar una eficaz protección frente a los riesgos que motivan su uso, sin suponer por si mismos u ocasionar riesgos adicionales ni molestias innecesarias. Para ello:

Deben responder a las condiciones existentes en el lugar de trabajo.
Es obvio que las condiciones climatológicas con frecuencia son adversas en este tipo de trabajo al aire libre y serán previamente estudiadas para la elección de un EPI adecuado.
• Se tendrán en cuenta las condiciones anatómicas y fisiológicas del trabajador. Es fundamental que el EPI se adapte perfectamente a la anatomía del trabajador para evitar la generación de nuevos riesgos.
• En los trabajos forestales con gran frecuencia los riesgos son múltiples y por tanto exigen de la utilización simultánea de varios equipos de protección individual, éstos deberán ser compatible entre sí y mantener su eficacia en relación con los riesgos correspondientes.

5-ELECCIÓN DE LOS EQUIPOS DE PROTECCIÓN INDIVIDUAL

Para la correcta elección del EPI adecuado deberá actuarse en el siguiente orden:
Análisis y valoración de los riesgos existentes. Estudiando si los riesgos pueden evitarse o limitarse utilizando otros métodos o procedimientos de organización del trabajo o medios de protección colectiva.
Conocimiento de las características que deben reunir los equipos de protección individual para garantizar su funcionamiento, teniendo en cuenta la naturaleza y magnitud de los riesgos a proteger, así como los factores adicionales de riesgo que puedan constituir los propios equipos de protección individual o suutilización.
El empresario al elegir un EPI deberá verificar la conformidad de éste, y conocer si cumple los requisitos esenciales de seguridad para tener la garantía de que ofrezcan un nivel adecuado de seguridad según los riesgos para los que está destinado a proteger. (Directiva 89/686/CEE y R.D. 1407/1992, de 20 de noviembre).

Los EPIs se encuentran clasificados por categorías. Esta clasificación corresponde con el diferente nivel de gravedad de los riesgos para los que se destinan los equipos, su nivel de diseño y fabricación.
Corresponde con el diferente nivel de gravedad de los riesgos para los que se destinan los equipos, su nivel de diseño y fabricación.
Modelos de EPI que protegen frente a riesgos mínimos, y cuyos efectos, cuando sean graduales, puedan ser percibidos a tiempo y sin peligro para el trabajador.
Requieren la “marca CE” y la “Declaración de conformidad CE” del fabricante.
Modelos de EPI que protegen frente a riesgos de grado medio o elevado, que no tengan consecuencias mortales para el trabajador.
Deben previamente a su comercialización someterse al examen “CE de tipo” en uno de los organismos acreditados para realizar los procedimientos de certificación europeos, entre ellos el Centro Nacional de Medios De Protección del INST., además de la “Declaración de conformidad CE” y “marca CE” exigidos a los restantes equipos.
Modelos de EPI que protegen frente a riesgos de consecuencia mortal o que pueda dañar gravemente y de forma irreversible la salud, sin que se pueda descubrir a tiempo su efecto inmediato.
Además de los requisitos anteriores, les será exigido, el ”Sistema de garantía de calidad CE” utilizando uno de los procedimientos establecidos en la directiva:
– Sistema de garantía de calidad “CE” del producto final.
– Sistema de calidad “CE” de la producción en vigilancia.
Categoría I : Nº
Categoría II : Nº 96 Año de colocación del marcado CE de Tipo en el EPI.
Categoría III : Nº 96 YYYY Número distintivo del Organismo Notificado que interviene en la fase de producción como se indica en el artículo 9 del R.D.
1407/1992

6- UTILIZACIÓN Y MANTENIMIENTO

Para su correcta utilización deberán seguirse las recomendaciones realizadas por la empresa, la cual deberá informar al trabajador sobre los riesgos a cubrir y la necesidad de su uso, debiendo hacer ver al trabajador la necesidad de su empleo correcto para proteger su salud antes que recurrir a la autoridad de la empresa.
Las condiciones en que un equipo de protección deba ser utilizado, en particular, en lo que se refiere al tiempo durante el cual haya de llevarse, se determinará en función de:
a) La gravedad del riesgo.
b) El tiempo o frecuencia de exposición al riesgo.
c) Las condiciones del puesto de trabajo.
d) Las prestaciones del propio equipo.
e) Los riesgos adicionales derivados de la propia utilización del equipo que no hayan podido evitarse.
Los equipos de protección individual estarán en principio destinados al uso personal; pero si las circunstancias exigiesen la utilización de un equipo por varios trabajadores, se adoptarán las medidas necesarias para que ello no origine ningún problema de salud o de higiene a los diferentes usuarios.
Por otra parte todo EPI requiere de un mantenimiento adecuado de cara a garantizar su correcto funcionamiento. Lo cual deberá tenerse en cuenta, manteniéndolos siempre revisados, limpios, reparados o renovados cuando sea necesario. Debiendo seguirse para ello las normas que sobre el particular deberá suministrar el fabricante a través de un folleto informativo. Este folleto informativo se entregará obligatoriamente por el fabricante con los EPI’s comercializados.
(R.D. 1407/1992)
El empresario deberá fotocopiar el folleto informativo y entregarlo al trabajador con cada unidad de protección En el caso de que el trabajador no conozca el idioma en que está escrito, habrá que traducirle el contenido del mismo.

7- OBLIGACIONES DEL TRABAJADOR

Los trabajadores, con arreglo a su formación y siguiendo las instrucciones del empresario, deberán:
a) Utilizar y cuidar correctamente los equipos de protección individual.
b) Colocar los equipos en el lugar indicado para ello, una vez utilizados.
c) Informar de inmediato a su superior jerárquico directo de cualquier defecto, anomalía o daño apreciado en el equipo de protección individual utilizado que pueda entrañar una pérdida de su eficacia protectora.

8- LISTA INDICATIVA DE EQUIPOS DE PROTECCIÓN INDIVIDUAL

8.1. Protectores de la Cabeza.
El casco de seguridad para la protección de la cabeza del trabajador protegerá frente a la caída de objetos, como es el caso de piedras, ramas, herramientas, etc…
Debe cumplir con las exigencias de la norma EN-397 en la referente al aislamiento eléctrico, barboquejo ajustable, arnés de cabeza, banda sudadera en cabeza y nuca.

8.2. Protectores del Oído.
Los protectores auditivos son de varios tipos: El uso de los protectores auditivos debe atenuar el ruido de forma que el trabajador tenga una exposición efectiva al ruido equivalente a la de otro trabajador que, desprovisto de protectores, estuviese expuesto a niveles inferiores a 90 dB(A) (nivel de ruido equivalente) o 140 dB (nivel de pico), o si es posible a 80 u 85 dB(A) (nivel diario equivalente).
Tapones Orejeras, con arnés de cabeza, bajo barbilla o la nuca Casco antirruido
Protectores auditivos acoplables a los cascos de protección para la cabeza
Cuando se trabaje con motosierra y motodesbrozadora el equipo de protección individual que debería utilizarse, ya que cubre otros riesgos asociados a labores forestales en los que se emplea esta maquinaria, es la protección auditiva acoplada al casco de protección para la cabeza.

Nivel de exposición al ruido (nivel diario equivalente) Superior a 80 dB(A)

Por solicitud Optativo
· Evaluación de riesgos (específicos y generales).
· Medidas preventivas.
· Utilización EPI.
· Resultados del control médico. Inicial Periódico: Anual

Superior a 85 dB(A)

Obligatorio Optativo
· Evaluación de riesgos (específicos y generales).
· Medidas preventivas.
· Utilización EPI.
· Resultados del control médico. Inicial Periódico: Trienal

Superior a 90 dB(A) o 140 dB de nivel de Pico

Obligatorio Obligatorio
· Evaluación de riesgos (específicos y generales).
· Medidas preventivas.
· Utilización EPI.
· Resultados del control médico. Inicial Periódico: Quinquenal
* Según R.D. 1316/1989, de 27 de octubre, sobre protección de los trabajadores frente a los riesgos derivados de la exposición al ruido durante el trabajo.

8.3. Protectores de los Ojos y de la Cara.

Son fundamentalmente gafas (sólo protegen los ojos) y máscaras faciales de protección (protegen la cara y otras zonas de la cabeza), para evitar la penetración de productos químicos fundamentalmente fertilizantes y plaguicidas, la proyección de partículas sólidas o líquidas, y la protección solar por riesgos de deslumbramiento o de exposición a la radiación solar.
Estos equipos en ocasiones suelen ir acoplados a otros equipos, como por ejemplo los cascos de seguridad, aunque en los trabajos de desbroce generalmente es suficiente emplear una pantalla facial.
Las normas básicas a las que están sujetas éste tipo de protecciones son:
· EN 166. Protección individual de los ojos. Requisitos.
· EN 167. Protección individual de los ojos. Métodos de ensayo ópticos.
· EN 168. Protección individual de los ojos. Métodos de ensayo no ópticos.

8.4. Protectores de Manos y Brazos.

El uso de guantes y manguitos es necesario en la mayoría de los trabajos forestales: plantaciones, saca de madera, tronzado, podas, etc. Gracias a ellos se evitarán cortes, golpes, pinchazos, proyecciones e incluso atrapamientos con la motosierra.
La norma básica en la que se recogen los requisitos para los guantes es la EN 420. Además la Directiva 89/686/CEE clasifica los guantes de protección en 3 categorías:
– I Diseño Simple: guantes que ofrecen protección para riesgos mínimos.
– II Diseño Intermedio: Guantes adecuados para riesgos intermedios.
– III Diseño Complejo: Guantes diseñados para proteger contra riesgos graves, mortales o irreversibles.

8.5. Protectores de Pies y Piernas.
El calzado de seguridad constituye el elemento de protección de las extremidades inferiores de uso más generalizado, existiendo un tipo de calzado adecuado para cada tipo de riesgo (pinchazos, golpes, aplastamientos, deslizamientos, etc.).

Encontramos los siguientes niveles o clases de calzado laboral:

- CATEGORÍA I: calzado normal, sin elementos de protección especiales como punteras y plantillas, que tan sólo protege el pie de riesgos mínimos
y ambientales. Dentro está el calzado de uniformidad de calle, etc.
– CATEGORÍA II: se engloba en esta categoría todo calzado destinado a proteger contra algún riesgo no mínimo y se establece dentro de ella las siguientes diferencias:

a).Calzado de Seguridad : Calzado equipado con puntera, plantilla o combinación de ambas que éste diseñado para soportar impactos de hasta 200 julios.

b). Calzado de Protección: Calzado equipado igual al anterior pero para impactos de sólo hasta 100 julios.

c). Calzado Profesional: Calzado que no lleva ni puntera ni plantilla, pero sí es sometido a los demás ensayos.
– CATEGORÍA III: Calzado especialmente diseñado para que sea conductor de la electricidad.

8.6. Protectores de la Piel.
Son cremas y pomadas de protección contra quemaduras del sol o producidas por el frío.

8.7. Protectores del Tronco y Abdomen.
Se incluyen aquí mandiles y delantales, para la mezcla y aplicación de sustancias químicas, cinturones para protección de la columna vertebral, para la manipulación manual de cargas pesadas, cinturones y arneses de seguridad contra caídas en labores de poda, etc.

8.8. Protectores Total del Cuerpo.
Ropa o monos de trabajo para protección del frío, lluvia; contra riesgos químicos derivados de la aplicación de productos fitosanitarios, utilizándose para ello ropa de protección integral que aíslen al trabajador del producto que esté aplicando; durante el uso de motodesbrozadoras y motosierras; etc.

EN 388: Protección contra riesgos mecánicos.
EN 388: Protección contra riesgos mecánicos.
EN 388: Protección contra riesgos mecánicos.
EN 511: Protección contra el frío.
EN 407: Protección contra riesgos térmicos.
EN 659: Protección contra riesgos mecánicos, fuego y calor. (retenes contra incendios).
EN 381: Protección contra la motosierra

www.prevencionlaboral.org/

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Manual de prevencion de incendios mediante tratamiento del combustible forestal

Posted by Firestation en 02/04/2013

manual prevencion incendios combustible forestal

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Video. Fuego tecnico en incendios forestales. Quemas controladas. Quemas prescritas.

Posted by Firestation en 26/03/2013

quema-controlada-1

:: Quemas controladas I
> Quemas controladas II
> Quemas prescritas. Antorchas de goteo
> Quemas prescritas. Planificación
> Quemas prescritas. 10 pasos
> Prescripción de la quema
> Quemas prescritas. Estrategia y conducción de la quema
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> Quemas prescritas. Organización de la quema
> Quemas prescritas. Bajo arbolado. Faja auxiliar de pista
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Manual de servicios de aeropuertos. Salvamento y extincion de incendios

Posted by Firestation en 19/03/2013

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Helados Inflamables. Componentes peligrosos en la elaboracion de helados y alimentos.

Posted by Firestation en 17/03/2013

El helado es uno de los productos favoritos de los norteamericanos y uno de los más exitosos productos lácteos de todos los tiempos. De acuerdo con el Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, se produjeron aproximadamente 1.300 millones de galones de helado en los Estados Unidos, en el año 2004. Durante ese año, el consumo promedio por persona fue de aproximadamente 5 galones.

En apariencia, se piensa en el helado y su producción como algo completamente inocuo. Se congela y luego se derrite al ser expuesto a la temperatura ambiente. Sus ingredientes básicos son leche y crema, edulcorantes y aditivos incorporados para estabilizar, dar textura y firmeza. Hasta ahí, ningún componente peligroso. Pero, ¿qué sucede con los saborizantes?

De acuerdo con la Asociación Internacional del Helado, aproximadamente el 50 por ciento de los quince sabores de helado preferidos son de vainilla o incluyen un componente a base de vainilla (como trocitos de chocolate, vetas de salsa de caramelo de vainilla, etc.). ¿Sabía que la mayoría de los saborizantes de vanilla poseen una base de alcohol (etilo) con puntos de inflamación momentánea inferiores a 100º F (37º C), lo que hace que sean clasificados como líquidos inflamables de Clase I, según se establece en el Código NFPA 30, Líquidos Inflamables y Combustibles? En realidad, muchos de los productos saborizantes que se utilizan en la producción de helados son fórmulas líquidas, en base a alcohol, que poseen puntos de inflamación momentánea, por lo que se clasifican dentro del rango de líquidos inflamables-combustibles. Además, la mayoría de los productos saborizantes se envían en contenedores plásticos de una capacidad que oscila entre 1 y 55 galones (208 litros) o en tambores de almacenamiento más grandes.

El caso en estudio que se describe a continuación muestra un ejemplo de la vida real sobre cómo un riesgo de incendio inesperado, en este caso el inadecuado almacenamiento de líquidos inflamables, puede ser controlado utilizando el enfoque del análisis de riesgo en etapas lineales (incluidos el reconocimiento, evaluación, y reparación del riesgo, la toma de decisiones y medidas de implementación), conjuntamente con la aplicación de lo establecido en el código de incendio correspondiente (en este caso, el NFPA 30), y el adecuado tratamiento que debe darse a obstáculos inesperados que podrían aparecer en el camino.

Antecedentes de pérdidas provocadas por líquidos inflamables y combustibles
Según el informe del año 2006 “Selección de incendios ocurridos en los Estados Unidos, en ocupaciones seleccionadas” publicado por la División de Investigación y Análisis de Incendios de la NFPA, durante el período 1999-2002, se registró un promedio estimado anual de 1.100 incendios estructurales ocurridos en instalaciones industriales y de fabricación, que involucraron líquidos inflamables o combustibles o productos del gas como los materiales que se encendieron en primer lugar. Los daños materiales directos anuales y estimados, provocados por dichos incendios fueron de US$ 112 millones. De manera similar, el informe de la NFPA para “Propiedades de almacenamiento”, para el mismo período de tiempo, mostró un estimado anual de 800 incendios estructurales que involucraron líquidos inflamables o combustibles/productos del gas, como los materiales que se encendieron en primer lugar. Los daños materiales directos anuales, resultantes de los 800 incendios, fueron de US$ 22 millones.

Posiblemente, la mejor ilustración del potencial de grandes pérdidas de dichos líquidos sea lo que muchos consideran las pérdidas características provocadas por incendios que involucren productos líquidos inflamables. El 27 de mayo de 1987, se inició un incendio en la planta de distribución de pinturas para automóviles cuando una cantidad de 8 a 10 cajas con contenedores metálicos de 1 galón (3,7 litros) que almacenaban productos líquidos inflamables se cayeron de una carga que estaba siendo trasladada en un carretón de elevación. El charco de líquido inflamable resultante fue encendido por una chispa proveniente del motor eléctrico del carretón y rápidamente se propagó hacia el sitio adyacente de almacenamiento a granel de productos líquidos inflamables contenidos en recipientes metálicos y plásticos.

El subsiguiente incendio se propagó rápidamente en este edificio no combustible y el techo de acero comenzó a colapsar dentro de un plazo de cinco minutos de haberse iniciado el fuego, a pesar de la presencia de rociadores automáticos. Aún con los rociadores automáticos funcionando y a pesar de los esfuerzos por combatir el incendio de los departamentos de bomberos locales, el fuego derribó una muro cortafuego y en un lapso de aproximadamente 30 minutos, todo el edificio de 180.000 pies cuadrados (16.722 metros cuadrados) se vio envuelto por el fuego. Los costos por daños en bienes muebles e inmuebles, así como por remoción de escombros, fueron estimados en US$ 49 millones (al tipo de cambio del dólar vigente en el año 1987).

Como resultado de estas pérdidas, las organizaciones de protección contra incendios comenzaron a considerar con mayor detalle el potencial de riesgo que presentaban los incendios provocados por líquidos inflamables y combustibles.

Estudio del caso
Una compañía de New England elabora helados para su venta minorista en todo el este de los Estados Unidos. Una de las sucursales elabora el 100 por ciento de los productos de helado de la compañía y está compuesta por dos edificios independientes.

Las instalaciones principales tienen una superficie aproximada de 200.000 pies cuadrados (18.580 metros cuadrados), y consisten de un edificio de un piso y de un segundo piso parcial, compuesto por una mezcla de construcciones, aunque mayormente por mampostería y construcciones no combustibles de paneles de acero liviano sobre marcos de acero o muros exteriores de bloques de mampostería, y en gran parte por techos con base de acero expuesto sobre vigas de celosía. El edificio alberga las operaciones de elaboración de helado, así como las áreas de almacenamiento de materias primas y productos terminados y las oficinas corporativas. Las áreas de almacenamiento, elaboración y soporte se entremezclan dentro del edificio y, debido a la ausencia de muros cortafuego certificados como resistentes al fuego, son consideradas como una única área de incendio, según establece el NFPA 30.

Aproximadamente un 75 por ciento del edificio está protegido por rociadores automáticos en modo control. Los sistemas de rociadores se consideran de un diseño de área/densidad aceptable, según lo establecido en la NFPA 13, Norma para la instalación de sistemas de rociadores, y los sistemas de mayor demanda protegen mercancías mezcladas, materiales para almacenamiento de productos secos en estanterías de hilera doble de hasta 16 pies (4,8 metros) con una altura de techo de 21 pies (6,4 metros).

Diversas áreas del edificio están refrigeradas con equipos a base de amoníaco. En dichas áreas se encuentran algunas salas de enfriamiento pequeñas para almacenamiento de materias primas y varias salas de congelación que en su totalidad ocupan una superficie aproximada de 50.000 pies cuadrados (4.645 metros cuadrados). Las salas de congelación se utilizan para almacenar productos de helado terminados, considerados mercancías de almacenamiento de Clase I por la NFPA 13, en estanterías de hileras múltiples de hasta 25 pies (7,6 metros) con una altura de techo de 30 pies (9,1 metros). Están unidas y construidas con paneles de aislamiento con frente metálico aprobados, colocados sobre un marco de acero. Ninguna de las salas de congelación dispone de rociadores, aunque están provistas de alarmas de incendio automáticas con detectores de calor.

El edificio secundario es de un piso, con una superficie de 80.000 pies cuadrados (7.432 metros cuadrados), construido con estructuras de mampostería no combustible con muros exteriores de bloques de mampostería y techo con base de acero expuesto sobre vigas de celosía. La materia prima compuesta por mercancías mezcladas y los materiales de envase se almacenan en estanterías de hilera doble a 20 pies (6 metros) con una altura máxima de techo de 30 pies (9,1 metros). En el sector central del edificio hay una sala de enfriamiento de aproximadamente 25 pies (7,6 metros) por 110 pies (33 metros) que se utiliza para almacenar los productos con ingredientes refrigerados. El edificio está totalmente protegido por rociadores automáticos de modo control de diseños de área/densidad adecuados, según lo establecido en NFPA 13. La sala de enfriamiento está protegida por un sistema de rociadores automáticos específicamente asignado y provisto de anticongelante.

La planta cuenta con un suministro de agua de 2.000 gpm (7.570 lpm) en una bomba de incendio diesel de 100 psi, que aspira el líquido proveniente de un tanque de succión subterráneo de 400.000 galones (1.514.164 litros). Dicha bomba y el tanque de succión abastecen a todos los sistemas de rociadores automáticos, así como a los hidrantes del amplio patio privado de la planta. A tres millas de las instalaciones hay un departamento de bomberos asalariados. La planta dispone de un sistema de alarmas de incendio automáticas, que incluye la detección del flujo de agua de los rociadores, de la supervisión de las válvulas de los rociadores y de calor y humo; alarmas de incendio manuales; bomba de incendio y alarmas de supervisión de amoníaco monitorizadas por estación central.

En sí mismo, el proceso de elaboración de helados se considera un proceso industrial estándar que comprende operaciones de licuado, mezcla, pasteurización y homogeneización, congelado y envasado.

Reconocimiento de la exposición a los saborizantes
En principio, un sondeo sobre prevención de pérdidas reveló varios casos de productos saborizantes a base de inflamables en contenedores plásticos de 1 galón, una cantidad relativamente baja, almacenados fuera del área de producción principal de la planta. Ello indujo al funcionario de seguridad de la compañía a cuestionarse si debía considerarse un almacenamiento especial para los “otros” productos saborizantes presentes en la planta.

  • Se llevó a cabo un segundo sondeo de toda la planta con el personal de seguridad y de producción. Este reveló cantidades significativas de productos líquidos a base de inflamables y combustibles debidamente etiquetados en diversas áreas de los dos edificios, y almacenados en contenedores plásticos de varios tamaños [desde 1 galón (3,7 litros) a 55 galones (208 litros)]. La gran mayoría de estos materiales eran saborizantes que se utilizaban en la elaboración de diversos sabores de productos de helado.

Tomando en cuenta las recomendaciones que surgirían de este sondeo, la compañía solicitó a la autoridad competente local la revisión de las conclusiones. Una vez analizada la situación, tanto la autoridad competente como el jefe de bomberos del estado arribaron a la conclusión de que la situación actual representaba un serio riesgo de incendio incontrolado y exigieron la implementación de medidas para su control, conforme a lo establecido en NFPA 30, mediante el trabajo conjunto con el departamento de prevención de pérdidas de la aseguradora de la compañía.

Evaluación del riesgo
Se llevó a cabo un estudio para determinar cuáles eran específicamente los productos saborizantes utilizados, cuándo eran utilizados (algunos saborizantes se usaban únicamente durante determinados períodos del año), las cantidades máximas que se encontraban en el sitio, dónde se almacenaba habitualmente cada uno de los productos, y los índices de inflamabilidad, según lo establecido en la Hoja de datos de seguridad del material (MSDS) aplicable.

El estudio reveló las siguientes características del riesgo:

  • Presencia de varios miles de galones de saborizantes líquidos inflamables y combustibles;
  • La gran mayoría de estos saborizantes estaban clasificados como líquidos inflamables de Clase IB o IC;
  • Los productos eran hidromiscibles, con un contenido superior al 50 por ciento de líquidos de Clase I (en la mayoría de los casos alcohol etilo);
  • Todos los saborizantes estaban almacenados en contenedores plásticos de 1 galón (3,7 litros) a 55 galones (208 litros);
  • No existía un área de almacenamiento centralizada para estos productos, aunque la mayoría estaban almacenados en áreas de almacenamiento general, tanto refrigeradas como no refrigeradas, y
  • Los productos eran almacenados tanto sobre el piso como en estanterías.

Si se aplica lo establecido en NFPA 30, Capítulo 6 “Almacenamiento en contenedores y tanques portátiles”, queda claro que estos productos no estaban almacenados o protegidos de manera adecuada, dado que no se cumplía con dos de los requisitos principales establecidos en la Sección 6.5.2, Depósitos para fines generales:

  1. Las áreas de almacenamiento que contenían los productos no estaban separadas de otras ocupaciones por un muro cortafuego con una resistencia al fuego de cuatro horas (según se define en la norma NFPA #221) o siquiera por un muro de tabique con una resistencia al fuego de dos horas (conforme a lo aprobado por la autoridad competente), según se establece en la Sección 6.5.2.1.
  2. Conforme a lo dispuesto en la Sección 6.5.2.4, en depósitos de fines generales está estrictamente prohibido el almacenamiento de líquidos inflamables de Clase I y combustibles de Clase II en contenedores plásticos.

Se arribó a la conclusión de que el almacenamiento de los productos saborizantes presentaba un severo y gran riesgo de pérdida por incendio para la planta. Dado que esta planta era el único lugar de elaboración de la compañía, no sólo se ponían en riesgo los bienes muebles e inmuebles de la compañía sino también la totalidad del negocio.

Recursos para mitigar el riesgo
Trabajando en forma conjunta con la compañía y con un consultor de construcciones de la industria alimenticia, la aseguradora de la compañía ofreció los siguientes recursos potenciales:

  • Almacenar todos los productos, tanto inflamables como combustibles, en tráilers o galpones de almacenamiento separados y de poco valor, ubicados en el patio de la planta, bien distantes de todo edificio o equipamiento de importancia.
  • Reducir la cantidad de productos en existencia y almacenados en gabinetes listados para líquidos inflamables, en adhesión a las disposiciones del NFPA 30.
  • Construir una sala de almacenamiento interior o separada por muros o tabiques, resistentes al fuego, según lo establecido en los requisitos del NFPA 30, Sección 6.4, para todos los productos inflamables. Los productos líquidos combustibles deberían ser almacenados en estanterías especialmente asignadas, protegidas por un techo y rociadores intermedios entre estanterías y por barreras horizontales, según se establece en NFPA 30, Sección 6.8.

Todas estas opciones presentan ventajas y desventajas si se toma en cuenta la funcionalidad, el flujo (del proceso) de fabricación y los costos, pero surgió un factor no previsto que inicialmente no había sido contemplado por ninguna de las partes.

Ello fue el hecho de que algunos productos saborizantes estaban almacenados en áreas refrigeradas y otros no. El personal de control de calidad del producto de la compañía determinó que los saborizantes refrigerados no podían ser almacenados en un entorno que no dispusiera de refrigeración sin que se altere el gusto de los productos de helado terminados en los que se usaban. Así, se planteó el dilema de requerir versiones redundantes de cualquiera de los recursos elegidos, una para el producto refrigerado y otra para el producto no refrigerado.

Luego de consultar con los proveedores de saborizantes de la compañía y con su departamento interno de control de calidad del producto, la compañía arribó a la conclusión de que el almacenamiento de saborizantes que habitualmente no requerían refrigeración en un entorno refrigerado no alteraría el gusto de los productos de helado terminados. Por lo tanto, todos los saborizantes podían ser almacenados en un entorno refrigerado, si fuera necesario.

Decisión de la gerencia
Respecto de las opciones ofrecidas, el requisito de un entorno refrigerado, así como los aspectos de seguridad del personal relacionados con la manipulación del material entre edificios durante períodos de condiciones climáticas adversas eliminaba la posibilidad de almacenar el producto en tráilers o galpones a la intemperie.

Basándose en la practicidad, no se aceptó la opción de almacenar los saborizantes en gabinetes listados para líquidos inflamables, dado que la compañía trabajaba con varios miles de galones de producto saborizante en el sitio en todo momento, y NFPA 30 limita las cantidades que pueden ser almacenadas en gabinetes en una sola área de incendio a 360 galones (1.362 litros) —  tres gabinetes con 120 galones (454 litros) en cada uno.

La decisión final fue la de almacenar todos los saborizantes líquidos inflamables y combustibles, refrigerados, en un cerramiento para almacenamiento de líquidos inflamables certificado como resistente al fuego, y almacenar los productos líquidos combustibles, no refrigerados, en las áreas de almacenamiento en estanterías existentes y proveerlas de los rociadores intermedios entre estanterías y de las barreras horizontales requeridos.

Dado que el entorno refrigerado constituía un requisito, la solución más simple sería almacenar estos productos en cerramientos de gabinetes para almacenamiento de líquidos inflamables listados, pre-diseñados mediante ingeniería y pre-fabricados, según lo permitido por el código NFPA 30. Una desventaja era la limitada dimensión del gabinete disponible, lo cual implicaba que para cumplir con los requisitos de NFPA 30, se necesitarían dos gabinetes de un costo estimado de US$ 64.000. Este importe no incluía el costo adicional que demandaría cumplir con los requisitos de protección del almacenamiento en estanterías de productos combustibles no refrigerados.

Por lo tanto, la compañía decidió que la solución más rentable sería construir una nueva sala de almacenamiento interior para líquidos inflamables, certificada como resistente al fuego, en el lugar de una de las salas de enfriamiento existentes del edificio principal de elaboración, para almacenar todos los productos saborizantes inflamables y combustibles.

Como estrategia provisoria para la mitigación de pérdidas, todos los productos saborizantes serían almacenados en el edificio del depósito independiente de materias primas, a fin de eliminar el riesgo de incendio en las operaciones de elaboración que se desarrollaban en la planta principal.

Implementación
La descripción general de las características de diseño básicas de la sala, requeridas por NFPA 30, Sección 6.4, incluía lo siguiente:

  • Las dimensiones de la sala permitían albergar una cantidad máxima de diez galones de líquido almacenado por pie cuadrado, considerando que se disponía de la protección de rociadores.
  • Conjuntos de montaje de muros y cielorrasos construidos con una certificación de resistencia al fuego de dos horas, con aberturas para puertas protegidas por puertas autocerrantes listadas, con una resistencia al fuego de 1,5 horas.
  • Cableado eléctrico y equipos diseñados para ubicaciones peligrosas de Clase I, División 2 (según lo establecido en el NFPA 70, Código Eléctrico Nacional).
  • Contención para derrames provista mediante un piso inclinado hacia un drenaje especialmente asignado y hacia un tanque colector.
  • Protección contra incendios mediante rociadores de modo-control, de factor 11,2k, de respuesta rápida y temperatura normal, diseñados para proveer una densidad mínima de 0,60 gpm/pie cuadrado sobre el área de la sala. Se admite para la protección de productos hidromiscibles que contengan más del 50 por ciento de líquidos de Clase I dispuestos en tarimas o pilas.

El código NFPA 30 no requería ventilación mecánica ni construcciones contra daños, dado que no se preveía llevar a cabo operaciones de expendio dentro de la sala, ni el almacenamiento de productos líquidos inflamables de Clase IA.

Considerando que la sala iba a ser utilizada para almacenar productos comestibles, los conjuntos de montaje de muros y cielorrasos debían estar aislados e incluir componentes de imposta que no sólo cumplieran con los requisitos de certificación de resistencia al fuego de la NFPA, sino también con las normas de la FDA sobre el uso de ocupaciones con presencia de alimentos. Eventualmente, los paneles de cielorraso y muros aislados que cumplían con todos los requisitos fueron identificados y aprobados por la autoridad competente, aunque ello requirió más tiempo e investigaciones adicionales.

Tomó 10 meses y alrededor de US$ 90.000 completar el proyecto de la sala interior para líquidos inflamables. Si se lo compara con el estimado de US$ 70 millones de la aseguradora sobre el valor asegurado total expuesto a pérdida por incendio en relación con el riesgo previo que dejaba de presentarse, todas las partes consideraron que el gasto estaba bien justificado. Se había mitigado ampliamente un gran riesgo de pérdida, evitando daños en bienes muebles e inmuebles, así como la interrupción del negocio y la potencial pérdida de participación en el mercado de la compañía.

Lecciones aprendidas
La mejor lección que se obtiene del estudio de este caso es que puede haber presencia de grandes cantidades de líquidos inflamables y combustibles en ocupaciones inesperadas. Ya sea por productos saborizantes incluidos en la elaboración de helados, solventes, medios líquidos hidráulicos o de corte que se utilicen en ocupaciones de trabajo con metales o el almacenamiento de productos como antisépticos para manos (elaborados en su mayoría a base de etanol) ubicados en depósitos de distribución de productos de limpieza, debe tomarse conciencia del riesgo de incendio que presentan todos los materiales líquidos que se hallan dentro de una ocupación.

Asimismo, también debe prestarse especial atención al adecuado almacenamiento y protección de materiales líquidos inflamables, a fin de mitigar su gran potencial de pérdida por incendio, aplicando como estrategias principales el aislamiento, la contención y la supresión. Según se ha observado en el estudio de este caso, para alcanzar la meta deseada, resulta de gran utilidad aplicar un enfoque de análisis de riesgo en etapas lineales, que abarque la aplicación de códigos y normas de la NFPA, junto con las necesidades específicas del lugar en estudio.

La falta de acción ante la presencia de líquidos inflamables puede afectar negativamente la capacidad de una compañía para permanecer en actividad.

Phillip Bistany es ingeniero de cuentas Sénior de Liberty Mutual Property

nfpajla.org/

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